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Papa FranciscoFoto de Sean Gallup/Getty Images

(LifeSiteNews) – Num movimento altamente incomum, o próprio Papa Francisco enviou às irmãs do Institut des Dominicaines du Saint Esprit (Dominicanas do Espírito Santo, com sede em Pontcallec, Bretanha) uma carta de desculpas pessoais pelas “deficiências” da Cúria Romana no tratamento do seu “acompanhamento” através de uma crise que surgiu há cerca de 10 anos. Excertos da carta foram citados por La Croix (em inglês aqui). 

O Instituto é uma Sociedade Apostólica Dominicana da Ordem Terceira de Educação fundada em 1943 pelo P. Victor-Alain Berto. Durante muitas décadas, acolheu rapazes até aos 14 anos de idade, muitas vezes oriundos de famílias difíceis e de países do Extremo Oriente sob perseguição comunista. Actualmente dirige cinco escolas e internatos para meninas em toda a França, oferecendo uma educação de alto nível literária, histórica e filosófica. 

A carta do Papa foi assinada a 23 de Dezembro de 2021, e lida à comunidade um mês mais tarde, a 28 de Janeiro. 

Ao assumir a responsabilidade e ao apresentar as suas desculpas pelos actos e deficiências em que ele não estava pessoalmente envolvido, o Papa Francisco parece ter tido três objectivos. 

Por um lado, ele designou dois alvos. Um é o P. Victor-Alain Berto, fundador do Instituto e que foi, aliás, o teólogo do Arcebispo Marcel Lefebvre no Concílio Vaticano II, e um defensor ferrenho da liturgia e doutrina tradicionais que já estavam sob ataque antes do seu falecimento. Este teólogo brilhante foi desprezado nos círculos modernistas pela sua abordagem tradicional da liturgia e da eclesiologia. O outro alvo é a comissão Ecclesia Dei que realizou o “acompanhamento” das irmãs a partir de 2014, quando foi encarregue de uma visita apostólica na sequência de sérias disfunções dentro do Instituto. A comissão Ecclesia Dei foi extinta no ano passado depois de ter zelado pelas relações com todos os institutos tradicionais criados depois de D. Marcel Lefebvre ter consagrado quatro bispos sem o consentimento de Roma em 1988. 

Por outro lado, a carta do Papa tinha a meta clara de justificar as decisões tomadas em relação à comunidade durante uma segunda visita apostólica que foi lançada em 2020 sob a liderança do Cardeal Marc Ouellet, que levou a decisões duras, a mudanças, e potencialmente a um maior alinhamento com a visão do Papa Francisco para a Igreja. 

As desculpas do Papa seriam assim menos penitenciais do que parecem, e isto é confirmado pela publicidade dada à carta que foi tornada pública e parcialmente citada por La Croix, o diário extraoficial do episcopado francês, que parece ter obtido o privilégio de pleno acesso ao documento. 

A edição francesa de La Croix referia-se a uma “década de tumulto grave” vivida pelas Dominicanas do Espírito Santo, observando que a recente “expulsão altamente publicitada de um dos seus membros” tinha “cristalizado” as tensões. Sugeriu que o seu “novo começo” saudado pelo Papa, juntamente com o seu “encorajamento” pessoal, significa que os problemas são agora uma coisa do passado. E tudo graças ao Papa Francisco. 

O diário referia-se à ex-enclaustração, seguida da expulsão permanente da Irmã Marie Ferréol após 35 anos como freira dominicana docente na sequência de decisões “administrativas” romanas (entre Novembro de 2020 e Abril de 2021) que foram todas atribuídas à autoridade pessoal do Papa Francisco, mas que não foram assinadas pessoalmente por ele. Estes actos foram agora aprovados publicamente pelo Papa na sua carta de pedido de desculpas. Aos 55 anos, a Irmã Marie Ferréol foi subitamente posta em total isolamento das suas irmãs religiosas, família e amigos numa Abadia Beneditina do Novus Ordo. Seis meses mais tarde, tendo-se mudado para um local solitário perto de uma abadia mais agradável, foi-lhe dito por Roma que não foi feita para a vida religiosa, tendo sido “aliviada” do seu voto de virgindade, que diz ela estar mais próxima dela do que da sua própria vida, e que ela deve tirar o seu hábito tradicional dominicano. 

La Croix cita a carta do Papa como se segue: “Tenho acompanhado pessoalmente a evolução da vossa situação, porque se tornou claro para mim que, desde o início do meu pontificado, nem sempre recebestes o apoio adequado das autoridades da Santa Sé que eram responsáveis de velar por vós.” 

De facto, como o diário indica, as dificuldades aumentaram durante cerca de uma década. No início, algumas das irmãs mais novas sugeriram abrir um processo para a canonização do P. Berto. Esta sugestão foi recebida com a acusação de abuso infantil por parte de um ex-aluno do sexo masculino. La Croix também menciona acusações de “gestos ambíguos” que o padre (que morreu em 1968) supostamente teria feito em relação a “várias freiras.” 

Ao mesmo tempo, La Croix relata, sobriamente, que o noviciado sofreu mais problemas – foi isto entre 2011 e 2014. Algumas das noviças foram sujeitas repetidas vezes a exorcismos pelo capelão na altura, que afirma ter agido com a aprovação do Bispo de Vannes, D. Raymond Centène – que nega, no entanto, ter-lhe dado a autorização para realizar exorcismos. 

Isto é o caso de a comissão Ecclesia Dei ter sido encarregue de investigar e resolver em 2013, após uma “denúncia” em Roma por várias freiras – incluindo a Irmã Marie-Ferréol (a agora excluída Sabine Baudin de la Valette). A carta do Papa acusa a Ecclesia Dei de ter gerido mal o caso, apesar do meticuloso inquérito que encomendou, resultando num relatório de 1.500 páginas que incluía a avaliação das acusações contra o P. Berto. 

Nem um único acto de abuso infantil ou “pedofilia” lhe pode ser imputado, concluiu a Ecclesia Dei, e isto não está em disputa. Também rejeitou acusações de maçonaria e outras acusações ainda mais ferozes que tinham sido feitas contra o fundador baseadas na integridade de declarações feitas por uma noviça durante exorcismos: A carta do Papa não parece mencioná-las. 

Por outro lado, relativamente aos “gestos ambíguos” com mulheres adultas na altura dos anos 1950 a 1960, a comissão declarou que não estava em posição de “julgar com certeza no que diz respeito à sua gravidade moral.” “Argumentaram que o padre agora falecido não se podia defender e, em qualquer caso, os alegados actos estavam para além do estatuto de limitações,” escreve La Croix. O Padre Berto, cujos retratos e obras tinham desaparecido dos olhos do público em todas as casas dirigidas pelo Instituto, devia ser “ilibado de toda e qualquer suspeita,” disse a comissão, e todas as irmãs deviam “abster-se de questionar este juízo.” 

O Papa Francisco acusa agora a defunta comissão Ecclesia Dei de ter branqueado apressadamente a reputação do Pe. Berto. “A reabilitação sem reservas do seu fundador não pode ser mantida devido a elementos que vieram à luz” durante uma segunda visita apostólica conduzida em 2020 por D. Nault, Abade de Saint-Wandrille, e pela Abadessa das Irmãs Cistercienses de Boulaur, Madre Emmanuelle Desjobert. 

Ambos são próximos do Cardeal Marc Ouellet, Prefeito da Congregação Romana para os Bispos, que tomou cargo das Dominicanas do Espírito Santo, contornando a Congregação para a Doutrina da Fé, da qual a Ecclesia Dei se tinha tornado um elemento. Antes da Traditionis Custodes, essa Congregação teria sido a entidade apropriada para lhe pedir uma visitação apostólica. 

Segundo fontes consultadas pela LifeSiteNews, estes “gestos ambíguos” – talvez não mais do que isso – que estão a ser citados para justificar o opróbrio que mais uma vez foi lançado sobre o Padre Berto agora pelo próprio Papa, eram “ambíguos” no sentido primário: isto é, susceptíveis de interpretação inocente. Embora desprovidos de gravidade objectiva, podem – ou não – ter sido um sinal de uma violação da castidade na intenção. 

Isto levanta uma questão: Será a impecabilidade absoluta um requisito para ser honrado, não como um santo canonizado, mas sim como o fundador de uma bela e frutuosa obra de educação católica? 

Deve acrescentar-se que a crise de 2011 e dos anos seguintes só foi mencionada muito parcialmente pelo Papa (ou, para ser mais preciso, por La Croix, citando a sua carta). O problema era de uma detenção psicológica facilitada por várias irmãs agindo sob a influência do capelão do Instituto na altura, um praticante das sessões de “terapia Ágape” na cidade francesa Le Puy-en-Velay, a que várias delas assistiram. 

Estas sessões são de natureza psicológico-espiritual, baseadas numa releitura quase psicanalítica dos primeiros anos de vida, a fim de descobrir “feridas” infantis a serem perdoadas. São muitas vezes caracterizadas pela acusação e depois pelo “perdão” dos pais das pessoas que participam no retiro, devido a actos ou atitudes reais ou fictícios, que são registados na memória através de técnicas psicológicas muito precisas, como eu pude verificar pessoalmente quando tive a oportunidade de consultar a brochura dada aos participantes, com a injunção de nunca a mostrar a terceiros. 

Ocasionalmente, estas sessões resultam numa ruptura com a família ou com uma figura paterna percebida como um obstáculo ao crescimento espiritual. A Conferência Episcopal Francesa tem alertado repetidas vezes contra estas práticas, notando a sua perigosa confusão do psicológico e espiritual, dos fóruns internos e externos. 

A comissão Ecclesia Dei pôs um fim a isto, demitindo – com discreção e sem violência moral – o capelão e algumas das irmãs responsáveis. Em 2016, nomeou também uma prioresa-geral que não estava envolvida nestas práticas questionáveis. 

A carta do Papa Francisco também a denuncia como uma “disfunção,” alegando que a Ecclesia Dei não nomeou um conselho para lhe assistir, mas, demonstrando “uma falta de conhecimento da vida religiosa,” desempenhou, ela própria, esse papel. 

Contudo, a prioresa-geral nomeada na altura, Madre Marie Pia, rodeou-se dos conselhos das irmãs – incluindo irmãs que tinham sido prejudicadas pelas decisões da Ecclesia Dei – na esperança de restaurar a unidade. 

O Papa mencionou um terceiro fracasso da parte de “Roma”: as queixas das irmãs “que foram abusadas sexualmente por outra freira” não foram devidamente processadas, escreveu ele. Estas “vítimas (adultas) de abuso em 2012-2013,” segundo uma declaração da Madre Marie de São Carlos, a actual prioresa-geral, não tinham sido acompanhadas com o “apoio adequado.” 

Dado que a Irmã Marie Ferréol foi brutalmente expulsa das Dominicanas do Espírito Santo sob a segunda visita apostólica iniciada em 2020, à medida que a fenda se desenvolveu entre as freiras mais tradicionais e as que estavam mais próximas dos responsáveis antes de 2016 e esperavam uma mudança na comunidade, seria fácil supor que havia uma ligação entre os dois acontecimentos. 

No entanto, a Irmã Marie Ferréol foi expulsa por decisão papal sem o devido processo canónico após 35 anos de vida religiosa, e a visita apostólica deixou claro que isto se devia ao facto de não haver suspeita de qualquer crime que tivesse permitido o seguimento de um caminho “judicial” normal. Parece também que a freira acusada na carta já não faz parte da comunidade há vários anos. 

Para ser preciso, as Irmãs Dominicanas do Espírito Santo têm atravessado uma crise de identidade que foi agravada pelas questões levantadas pelo presente pontificado. A natureza exacta da sua condição de virgindade, que era particularmente caro ao P. Berto, que era precursor em relação ao papel das virgens consagradas que significam a relação esponsal da Igreja com Cristo, estava sob interrogatório. O desejo de alguns de que houvesse mais contemplação dentro desta ordem essencialmente educativa, cujos membros têm um voto de virgindade e apenas “promessas” de pobreza e obediência, também desempenhou um papel. E o desejo de outros de seguirem indiscriminadamente as inovações do Papa Francisco também levou a problemas com os mais tradicionais. E embora pareça não se tratar de o Instituto abandonar a Missa Tradicional Latina – um dos principais proponentes da Traditionis Custodes, o Cardeal Ouellet, “reassegurou-as” sobre este ponto – alguns estudantes actuais das escolas secundárias do Instituto ficaram surpreendidos ao ouvir uma linguagem positiva sobre a Sagrada Comunhão na mão, o novo ensino do Papa sobre a pena de morte, o acolhimento dos migrantes islâmicos em França, e as “riquezas” da civilização árabe. 

Finalmente, a carta do Papa reitera a sua confiança no Cardeal Ouellet, acrescentando que o prelado continuará a fornecer “supervisão romana” no caso das Irmãs Dominicanas do Espírito Santo. 

Isto levanta questões devido ao apoio do Cardeal à Traditionis Custodes, e também por causa da sua proximidade, quer de amizade quer intelectual, durante vários anos, com uma freira do Instituto, a quem ele fez uma colaboradora de confiança: A Irmã Marie de l’Assomption é, de facto, uma das organizadoras do actual “Simpósio sobre as Vocações e o Sacerdócio” actualmente em curso em Roma, sob a direcção de Ouellet. 

Durante a crise que levou à expulsão da Irmã Marie Ferréol, a Irmã Marie de l’Assomption apareceu como a sua adversária, notoriamente como autora de uma tese de doutoramento sobre a natureza e a graça nas obras de São Tomás de Aquino, que oferece uma abordagem fora do comum baseada nas obras de Henri de Lubac. A tese foi apresentada pela Irmã Marie de l’Assomption em Paris em 2019, na presença do Cardeal Ouellet, que escreveu um prefácio para a sua obra. 

A história das Dominicanas do Espírito Santo é agora marcada por acontecimentos que alguns especialistas superiores em direito canónico consideram altamente questionáveis, e que chegaram a um ponto culminante com a expulsão de uma irmã que defendia a fidelidade à mentalidade tradicional da Ordem e aos seus “carismas” originais. Essa história também mereceria ser contada. Tem recebido muita atenção dos meios de comunicação em França. 

Desde 2020, outras duas irmãs têm sido alvo de medidas menos drásticas e mais temporárias de exclusão decididas por Roma, e outras seis solicitaram e obtiveram uma licença sabática durante este ano escolar. O Instituto também decidiu retirar-se de uma das suas escolas, em Draguignan, no sul de França, por falta agora de um número suficiente de irmãs experientes e também de noviças para satisfazerem as necessidades de todos os estabelecimentos que a Ordem dirige. 

Tudo isto apoia a ideia de que um “novo começo,” saudado pelo Papa Francisco, está de facto em curso. Tem todas as indicações de uma tomada de poder.

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Jeanne Smits has worked as a journalist in France since 1987 after obtaining a Master of Arts in Law. She formerly directed the French daily Présent and was editor-in-chief of an all-internet French-speaking news site called reinformation.tv. She writes regularly for a number of Catholic journals (Monde & vie, L’Homme nouveau, Reconquête…) and runs a personal pro-life blog. In addition, she is often invited to radio and TV shows on alternative media. She is vice-president of the Christian and French defense association “AGRIF.” She is the French translator of The Dictator Pope by Henry Sire and Christus Vincit by Bishop Schneider, and recently contributed to the Bref examen critique de la communion dans la main about Communion in the hand. She is married and has three children, and lives near Paris.

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