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La Résurrection - Pietro Perugino, vers 1500Wikimedia Commons

Note : Cet article a été traduit automatiquement en français.

(LifeSiteNews) - La nuit du samedi au dimanche est presque terminée et l'aube apparaît. La Mère des Douleurs attend, dans une espérance et une patience courageuses, le moment heureux du retour de son Jésus. Madeleine et les autres saintes femmes ont passé la nuit à veiller et se préparent à partir pour le sépulcre.

Dans les limbes, l'âme de notre Seigneur crucifié est sur le point de donner l'heureuse nouvelle du départ aux myriades d'âmes saintes emprisonnées depuis longtemps, qui s'agglutinent autour de Lui dans un amour plein d'adoration. La mort exerce toujours son emprise silencieuse sur le sépulcre où repose le corps de Jésus.

Depuis le jour où il a gagné sa première victime, Abel, il a balayé d'innombrables générations ; mais jamais il n'a tenu dans sa main une proie aussi noble que celle qui repose maintenant dans le tombeau près du Calvaire. Jamais la terrible sentence de Dieu, prononcée contre nos premiers parents, n'avait reçu un tel accomplissement ; mais jamais la mort n'avait reçu une défaite aussi grande que celle qui se prépare.

Il est vrai que la puissance de Dieu a parfois ramené les morts à la vie : le fils de la veuve de Naïm et Lazare ont été arrachés à l'esclavage de ce tyran qu'est la mort ; mais elle a repris le dessus sur eux tous. Mais sa victime du Calvaire doit la vaincre à jamais, car c'est de lui qu'il est question dans la prophétie : "Ô mort, je serai ta mort ! Je serai ta mort ! (Osee 13:14Dans quelques instants, la bataille sera engagée et la vie vaincra la mort.

De même que la justice divine ne pouvait permettre que le corps uni au Verbe voie la corruption et attende, comme le nôtre, que la parole de l'archange "se lève et vienne en jugement", de même elle ne pouvait permettre que la domination de la mort s'exerce longtemps sur une telle victime.

C'est ce que Jésus avait dit aux Juifs : "Une génération méchante demande un signe, et il ne lui sera donné d'autre signe que celui de Jonas, le prophète." (Matthieu 12:39) Trois jours au tombeau - l'après-midi et la nuit du vendredi, tout le samedi et quelques heures du dimanche - oui, c'est suffisant : suffisant pour satisfaire la justice divine ; suffisant pour certifier la mort du crucifié et rendre son triomphe glorieux ; suffisant pour achever le martyre de la plus aimante des mères, la Reine des Douleurs.

"Personne ne m'enlève la vie : Je la donne de moi-même : J'ai le pouvoir de la déposer, et j'ai le pouvoir de la reprendre". (Jean 10:18) Ainsi parlait notre Rédempteur aux Juifs avant sa Passion : l'heure est venue d'accomplir ses paroles, et la mort en ressentira toute la force. Le jour de la lumière, le dimanche, a commencé, et son aube précoce lutte contre l'obscurité. L'âme de Jésus s'élance aussitôt de la prison des limbes, suivie de toute la multitude des âmes saintes qui l'entourent.

En un clin d'œil, elle atteint et pénètre dans le sépulcre, et se réunit à ce corps que, trois jours auparavant, elle avait quitté au milieu d'une agonie de souffrances. Le corps sacré revient à la vie, se relève et rejette le drap enroulé, les aromates et les bandelettes. Les meurtrissures ont disparu, le sang est revenu dans les veines ; et de ces membres déchirés par la flagellation, de cette tête mutilée par les épines, de ces mains et de ces pieds percés par les clous, jaillit une lumière éblouissante qui remplit la grotte.

Les saints anges s'étaient groupés autour de l'étable et avaient adoré l'enfant de Bethléem ; ils sont maintenant autour du sépulcre, adorant le vainqueur de la mort. Ils prennent les linceuls et, les repliant avec respect, les placent sur la dalle où Joseph et Nicodème avaient déposé le corps.

Mais Jésus ne s'attarde pas dans le lugubre sépulcre. Plus vite qu'un rayon de lumière à travers un cristal, il traverse la pierre qui ferme l'entrée de la grotte. Pilate avait ordonné que son sceau soit apposé sur cette pierre, et une garde de soldats était là pour veiller à ce que personne ne la touche. Elle est intacte, elle ne bouge pas, et Jésus est libre ! Ainsi, comme nous l'enseignent unanimement les saints Pères, il en fut ainsi à sa naissance ; il apparut aux regards de Marie, sans avoir fait la moindre violence à son sein maternel.

La naissance et la résurrection, le début et la fin de la mission de Jésus, sont deux mystères qui portent en eux l'unité de la ressemblance : dans le premier, c'est une mère vierge ; dans le dernier, c'est un tombeau scellé qui rend son Dieu captif.

Et tandis que ce Jésus, cet Homme-Dieu, brise ainsi le sceptre de la mort, le calme de la nuit n'est pas troublé. Sa victoire et la nôtre ne lui ont coûté aucun effort. O mort ! où est maintenant ton royaume ? Le péché avait fait de nous tes esclaves ; ta victoire était complète ; et voici que tu es toi-même vaincu ! Jésus, que tu tenais avec exaltation sous ta loi, s'est libéré ; et nous, après avoir été dominés par toi pendant un certain temps, nous serons nous aussi libérés de ton emprise.

Le tombeau que tu as fait pour nous deviendra pour nous la source d'une vie nouvelle, car Celui qui te conquiert maintenant est le premier né parmi les morts (Apocalypse 1:5) ; et aujourd'hui, c'est le Pasch, la Pâque, la délivrance, pour Jésus et pour nous, ses frères. Il a ouvert la voie, nous suivrons, et le jour viendra où toi, l'ennemi, qui détruis tout, tu seras toi-même détruit par l'immortalité. (1 Corinthiens 15:26)

Ta défaite date de ce moment de la résurrection de Jésus et, avec le grand apôtre, nous te disons : "Ô mort, où est ta victoire ? Ô mort, où est ton aiguillon ? (1 Corinthiens 15:55)

Mais le sépulcre ne doit pas rester fermé : il doit être ouvert et témoigner aux hommes que celui dont le corps sans vie reposait là est bel et bien ressuscité d'entre les morts. De même que lorsque notre Jésus a expiré sur la Croix, de même maintenant, immédiatement après sa résurrection, un tremblement de terre a ébranlé les fondements du monde ; mais, cette fois, c'était pour la joie.

L'ange du Seigneur descendit du ciel, roula la pierre et s'assit dessus. Son visage était comme l'éclair, et son vêtement comme la neige. A sa vue, les gardes sont frappés de terreur et tombent à terre comme des morts. Dieu a pitié d'eux ; ils reviennent à eux, et, quittant le sépulcre redoutable, ils se hâtent vers la ville et racontent ce qu'ils ont vu.

Entre-temps, notre Jésus ressuscité n'a été vu par aucun œil mortel ; il a filé vers sa très sainte mère. Il est le Fils de Dieu, il est le vainqueur de la mort, mais il est aussi le Fils de Marie. Elle est restée près de lui jusqu'à la fin, unissant le sacrifice de son cœur de mère à celui qu'il a fait sur la croix : il est donc juste qu'elle soit la première à participer à la joie de sa résurrection.

L'Évangile ne relate pas l'apparition ainsi faite par Jésus à sa mère, alors que toutes les autres sont décrites en détail. Il n'est pas difficile d'en trouver la raison. Les autres apparitions étaient destinées à prouver la résurrection ; celle-ci, à Marie, était dictée par l'amour tendre que lui portait son Fils. La nature et la grâce voulaient que sa première visite soit à une telle mère, et les coeurs chrétiens se réjouissent de la méditation de ce mystère. Il n'était pas nécessaire de le mentionner dans l'Évangile ; la tradition des saints Pères, à commencer par saint Ambroise, en témoigne suffisamment ; et même s'ils s'étaient tus, nos cœurs nous l'auraient dit.

Et pourquoi notre Sauveur s'est-il levé du tombeau si tôt le jour qu'il avait fixé pour sa résurrection ? C'est parce que son amour filial était impatient de satisfaire les désirs véhéments de sa mère la plus chère et la plus affligée. Tel est l'enseignement de nombreux auteurs pieux et érudits ; et qui, connaissant un tant soit peu Jésus et Marie, pourrait refuser de l'accepter ?

Mais qui pourrait tenter de décrire la joie d'une telle rencontre ? Ces yeux, qui s'étaient assombris à cause de la veille et des larmes, s'illuminent maintenant de joie à la vue de la clarté qui lui annonce que Jésus est venu. Il l'appelle par son nom, non pas avec le ton de voix qui a transpercé son âme lorsqu'il s'est adressé à elle depuis la croix, mais avec un accent de joie et d'amour, comme celui que prendrait un fils pour annoncer à sa mère qu'il a triomphé.

Le corps qu'elle avait vu, il y a trois jours, couvert de sang et mort, est maintenant rayonnant de vie, rayonnant des reflets de la divinité. Il lui adresse les paroles de la plus tendre affection, il l'embrasse, il la baise. Qui oserait décrire cette scène, dont le pieux abbé Rupert dit qu'elle inonda l'âme de Marie d'une telle joie qu'elle lui fit oublier toutes les peines qu'elle avait endurées.

Nous ne devons pas non plus supposer que cette visite a été de courte durée. Dans l'une des révélations accordées à la séraphique Sainte Thérèse, le Seigneur lui dit que lorsqu'il apparut à sa Sainte Mère immédiatement après sa résurrection, il la trouva si accablée de chagrin qu'elle serait bientôt morte ; que ce n'est qu'après plusieurs moments qu'elle put se rendre compte de l'immense joie de sa présence ; et qu'il resta longtemps avec elle pour la consoler. (Vie de Sainte Thérèse, biographie ; dans les additions).

Nous qui aimons cette Sainte Mère et qui l'avons vue offrir son Fils sur le Calvaire pour nous, réjouissons-nous affectueusement du bonheur dont Jésus la comble aujourd'hui, et apprenons à la compatir dans ses doloris.

C'est la première manifestation de notre Jésus ressuscité : c'est une juste récompense pour la foi inébranlable qui a habité l'âme de Marie pendant ces trois jours, alors que tout le monde l'avait perdue. Mais il est temps pour lui de se montrer à d'autres, afin que la gloire de sa résurrection soit connue du monde entier.

Il a d'abord rendu visite à celle qui lui est la plus chère de toutes les créatures et qui mérite bien cette faveur ; maintenant, dans sa bonté, il s'apprête à consoler ces femmes dévouées, dont le chagrin est peut-être trop humain - mais leur amour est ferme, et ni la mort ni le tombeau ne l'ont ébranlé.

Hier, lorsque le coucher du soleil a annoncé aux Juifs la fin du grand sabbat et le début du dimanche, Madeleine et ses compagnes sont allées à la ville et ont acheté des parfums avec lesquels, ce matin, à l'aube, elles s'apprêtent à embaumer le corps de leur cher maître. Elles ont passé une nuit blanche.

Avant l'aube, Madeleine, Marie (la mère de Jacques) et Salomé sont sur le chemin qui mène au Calvaire, car c'est là que se trouve le sépulcre. Elles sont tellement concentrées sur un seul objet qu'il ne leur vient à l'esprit que trop tard de s'occuper d'enlever la lourde pierre qui ferme le sépulcre. Il y a aussi le sceau du gouverneur, qui doit être brisé avant qu'ils puissent entrer ; il y a les soldats qui montent la garde : ces difficultés sont tout à fait négligées.

Ils arrivent au tombeau à l'aube. La première chose qui attire leur attention est que la pierre a été enlevée, de sorte que l'on peut voir dans le sépulcre. L'ange du Seigneur, qui avait reçu la mission de rouler la pierre, est assis sur celle-ci, comme sur un trône ; il s'adresse ainsi aux trois saintes femmes, qui restent muettes de stupeur et de peur : "Ne vous effrayez pas ! Vous cherchez Jésus de Nazareth, qui a été crucifié : Il est ressuscité, il n'est pas ici." Puis, les encourageant à entrer dans le sépulcre, il ajoute : "Voici le lieu où ils l'ont mis". (Marc 16:6)

Les Saintes Femmes s'entretiennent avec l'Ange au Tombeau

Ces paroles devraient les remplir de joie ; mais non, leur foi est faible, et, comme le dit l'évangéliste, un tremblement et une crainte s'emparent d'eux. (Marc 16:8) La chère dépouille qu'ils recherchent a disparu : l'ange le leur dit : son affirmation que Jésus est ressuscité ne parvient pas à éveiller leur foi en la résurrection : ils espéraient trouver le corps !

Alors qu'elles sont dans le sépulcre, deux autres anges leur apparaissent, et le lieu se remplit de lumière. Saint Luc nous dit que Madeleine et ses compagnes baissèrent la tête, car elles étaient accablées par la peur et la déception. Les anges leur dirent alors :

Pourquoi cherchez-vous le vivant avec le mort ? Rappelez-vous comment il vous a parlé, lorsqu'il était encore en Galilée, en disant : "Il faut que le Fils de l'homme soit livré aux mains des hommes pécheurs, qu'il soit crucifié et que, le troisième jour, il ressuscite".Luc 24:6-7)

Ces paroles firent quelque impression sur les saintes femmes, et elles commencèrent à se rappeler quelque chose de ce que notre Seigneur avait dit au sujet de sa résurrection. "L'un des anges dit : "Va dire à ses disciples et à Pierre qu'il te précède en Galilée".." (Marc 16:7)

Les trois femmes quittent le sépulcre et retournent en hâte à la ville : elles sont pleines de crainte, et pourtant un sentiment irrésistible de joie se mêle à leur crainte. Elles racontent ce qu'elles ont vu : elles ont vu des anges, le sépulcre s'est ouvert et le corps de Jésus n'y était pas. Toutes trois sont d'accord dans leur récit, mais les apôtres, comme nous le dit l'évangéliste, mettent cela sur le compte d'une excitation féminine : "Leurs paroles leur paraissent des fables, et ils n'y croient pas.." (Luc 24:11)

La résurrection, dont leur divin maître avait si clairement et si souvent parlé, ne leur vient pas une seule fois à l'esprit. C'est surtout à Pierre et à Jean que Madeleine raconte les choses merveilleuses qu'elle a vues et entendues : mais sa foi est encore si faible ! Elle est allée dans l'intention d'embaumer le corps de Jésus, et elle ne l'a pas trouvé ! Elle ne peut parler que de sa déception : "Ils ont enlevé le Seigneur du sépulcre, et nous ne savons pas où ils l'ont mis. (Jean 20:2)

Pierre et Jean décident d'aller eux-mêmes au sépulcre. Ils entrent. Ils voient les linges étendus (Jean 20:6) sur la dalle où avait été déposé le corps de Jésus ; mais les anges qui montent la garde dans la grotte sacrée ne leur apparaissent pas. Saint Jean nous dit que c'est à ce moment-là qu'il a reçu la foi en la résurrection : il croit. (Jean 20:8)

Nous ne faisons maintenant que raconter l'histoire des événements de ce grand jour, dans l'ordre où ils se sont produits : nous les méditerons ensuite plus longuement, lorsque la sainte liturgie les présentera devant nous.

Jusqu'à présent, Jésus n'est apparu qu'à sa Sainte Mère ; les saintes femmes n'ont vu que les anges, qui leur ont parlé. Ces esprits célestes leur ont demandé d'aller annoncer la résurrection de leur maître aux disciples et à Pierre. La raison en est évidente : Jésus est déjà apparu à sa mère et il est avec elle pendant que tous ces événements se déroulent.

Le soleil répand maintenant ses rayons sur la terre, et les heures du grand matin s'accélèrent : l'Homme-Dieu est sur le point de proclamer le triomphe qu'il a remporté pour nous sur la mort. Suivons-le avec respect dans chacune de ces manifestations et étudions attentivement les leçons qu'elles nous donnent.

Dès que Pierre et Jean sont rentrés, Madeleine se hâte de nouveau vers le tombeau de son cher Maître. Une âme comme la sienne, toujours sérieuse, et maintenant tourmentée par l'inquiétude, ne peut supporter le repos : où est le corps de Jésus ? Peut-être est-il insulté par ses ennemis ? Arrivée à la porte du sépulcre, elle fond en larmes. En regardant à l'intérieur, elle voit deux anges, assis à chaque extrémité de la dalle sur laquelle son Jésus avait été déposé. Ils lui parlent, car elle ne sait que dire : "Femme, pourquoi pleures-tu ? Parce qu'ils ont enlevé mon Seigneur, et que je ne sais pas où ils l'ont déposé".." Sans attendre la réponse des anges, elle se retourne comme pour sortir du sépulcre ; quand voici qu'elle voit un Homme debout devant elle, et cet Homme, c'est Jésus. (Jean 20)

Elle ne le reconnaît pas ; elle est à la recherche du corps mort de son Seigneur ; elle est absorbée par la résolution de lui donner une seconde sépulture ! Son amour la distrait, car c'est un amour qui n'est pas guidé par la foi : son désir de Le trouver, tel qu'elle le pense, l'empêche de Le voir tel qu'Il est réellement, vivant et proche d'elle.

Le Christ Jésus apparaît à Madeleine

Jésus, avec sa condescendance habituelle, lui parle : "Femme, pourquoi pleures-tu ? Qui cherches-tu ?" Madeleine ne reconnaît pas cette voix ; son coeur est émoussé par un sentiment excessif et aveugle de douleur ; son esprit ne connaît pas encore Jésus. Ses yeux sont fixés sur lui ; mais son imagination lui fait croire que cet homme est le jardinier qui s'occupe de la terre autour du sépulcre. Elle se dit en elle-même : "C'est peut-être lui qui a pris mon Jésus !" et elle lui parle ainsi : "Si tu l'as emmené, dis-moi où tu l'as déposé, et je l'emmènerai. (Jean 20:15)

Comment notre aimable Rédempteur va-t-il résister à cela ? S'il l'a louée pour l'amour qu'elle lui a témoigné dans la maison du pharisien, nous pouvons être sûrs qu'il récompensera maintenant cette simplicité affectueuse. Un seul mot, prononcé sur le ton qu'elle a si bien compris, suffit : "Marie ! "Maître ! s'exclame la Madeleine, ravie et humble. (Jean 20:16) Tout est maintenant clair : elle croit.

Elle se précipite : elle voudrait baiser ces pieds sacrés, comme au jour heureux où elle a reçu son pardon ; mais Jésus la retient : ce n'est pas le moment d'une telle démonstration d'affection. Madeleine, premier témoin de la résurrection, doit être élevée, en récompense de son amour, au grand honneur de publier le grand mystère. Il n'est pas convenable que la Sainte Mère révèle la faveur secrète qu'elle a reçue de son Fils : Madeleine doit proclamer ce qu'elle a vu et entendu au sépulcre, et devenir, selon l'expression des saints Pères, l'apôtre des apôtres. Jésus lui dit : "Va trouver mes frères et dis-leur : Je monte vers mon Père et votre Père, vers mon Dieu et votre Dieu." (Jean 20:17)

La seconde apparition de Jésus est donc à Marie-Madeleine : c'est la première en témoignage de sa résurrection, car celle à sa Sainte Mère avait un autre objet. L'Église nous la présentera le jeudi de cette semaine, et nous en ferons alors le sujet de notre méditation : pour le moment, adorons l'infinie bonté de notre Rédempteur, qui, avant de chercher à fixer la foi de sa résurrection dans ceux qui doivent la prêcher à toutes les nations, daigne récompenser l'amour de cette Femme, qui l'a suivi jusqu'à la Croix, lui a été fidèle après sa mort, et l'a aimé davantage, parce qu'il lui a été le plus pardonné.

En se montrant ainsi à Madeleine, Jésus nous enseigne qu'il est plus soucieux de satisfaire l'amour qu'il porte à sa fidèle créature que de pourvoir à sa propre gloire.

Madeleine ne tarde pas à exécuter les ordres de son maître. Elle retourne en hâte à la ville et, s'étant approchée des disciples, elle leur dit : "J'ai vu le Seigneur, et ce qu'il m'a dit : "J'ai vu le Seigneur, et voici ce qu'il m'a dit. (Jean 20:18Mais ils n'ont pas encore la foi ; Jean seul a reçu ce don, bien qu'il n'ait vu que le sépulcre vide. Rappelons qu'après avoir fui comme les autres disciples, il a suivi Jésus jusqu'au Calvaire, qu'il a assisté à sa mort et qu'il est devenu le fils adoptif de Marie.

Pendant ce temps, les deux compagnes de Madeleine, Salomé et Marie, mère de Jacques, la suivent, lentement et à une certaine distance, jusqu'à Jérusalem. Jésus les rencontre et les salue en disant : "Tous saluent." (Matthieu 28:9) Comblées de joie, elles se prosternent, l'adorent et baisent ses pieds sacrés. C'est la troisième apparition, et celles qui en sont favorisées peuvent faire ce qui a été refusé à Madeleine, plus favorisée et plus fervente.

Avant la fin du jour, Jésus se montrera à ceux qu'il a choisis pour être les hérauts de sa gloire ; mais il veut d'abord honorer ces femmes généreuses qui, bravant tous les dangers et triomphant de la faiblesse de leur sexe, lui ont été plus fidèles, dans sa passion, que les hommes qu'il avait honorés au point d'en faire ses apôtres.

Lorsqu'il est né dans l'étable de Bethléem, les premiers qu'il a appelés à l'adorer dans son berceau étaient de pauvres bergers ; il a envoyé ses anges les inviter à aller vers lui, avant d'envoyer l'étoile appeler les mages. Ainsi, maintenant qu'il a atteint le sommet de sa gloire, qu'il a achevé toutes ses oeuvres par sa résurrection et qu'il a confirmé notre foi en sa divinité par le miracle le plus incontestable, il ne commence pas par instruire et éclairer ses apôtres, mais par instruire, consoler et honorer très affectueusement ces femmes humbles mais courageuses. Que les dispensations de notre Dieu sont admirables ! Qu'elles sont douces, et pourtant, qu'elles sont fortes ! (Sagesse 8:1) C'est bien ce qu'il nous dit par son prophète : "Mes pensées ne sont pas vos pensées !" (Isaïe 55:8)

Supposons un instant qu'il nous ait été permis de régler l'ordre de ces deux mystères. Nous aurions convoqué le monde entier, rois et peuples, pour aller rendre hommage à la crèche. Nous aurions dû claironner à toutes les nations le miracle des miracles, la résurrection du crucifié, la victoire sur la mort, la restauration de l'humanité dans l'immortalité ! Mais Celui qui est "la puissance et la sagesse de Dieu" (1 Corinthiens 1:24) Le Christ Jésus, notre Seigneur, a suivi un plan très différent.

Né à Bethléem, il aura pour premiers adorateurs quelques bergers simples d'esprit, dont le pouvoir d'annoncer le grand événement était limité à leur propre village ; et pourtant, l'anniversaire de ce petit enfant est maintenant l'ère de toutes les nations civilisées. Pour les premiers témoins de sa résurrection, il a choisi trois faibles femmes ; et pourtant, la terre entière célèbre aujourd'hui, en ce moment même, l'anniversaire de cette résurrection. Il y a là un mystérieux sentiment de joie qui ne ressemble à aucun autre jour de l'année : personne ne peut y résister, pas même le cœur le plus froid.

L'infidèle qui se moque du croyant sait au moins que c'est le dimanche de Pâques. Oui, dans les pays où le paganisme et l'idolâtrie sévissent encore, il y a des chrétiens dont les voix s'unissent aux nôtres pour chanter la glorieuse Alléluia à notre Jésus ressuscité. Alors, crions comme Moïse, lorsque les Israélites ont traversé la mer Rouge et qu'ils célèbrent leur première Pâque : " Qui, Seigneur, est semblable à toi parmi les forts ? "Qui, Seigneur, est semblable à toi parmi les forts ? (Exode 15:1)

Nous reprendrons notre histoire de la résurrection, lorsque nous arriverons à l'heure de chaque apparition. Il est temps pour nous de nous unir à l'Église dans son office de Matines. Elle a passé la plus grande partie de la nuit à administrer le saint sacrement de la régénération (confirmation), qui lui confère un droit de vote. de nouvelles personnes ; et maintenant elle s'apprête à offrir à Dieu le tribut habituel de sa louange.

MASS

C'est l'heure de Terce (9 heures) et la basilique est bondée de fidèles. Le soleil répand ses rayons les plus brillants, et qui n'a pas ressenti le charme d'un soleil de Pâques ? Le pavé est jonché de fleurs. Au-dessus des mosaïques étincelantes de l'abside, le mur est recouvert d'une riche tapisserie. Des festons pendent de l'arc du sanctuaire aux piliers de la nef et des bas-côtés. Des lampes, alimentées par l'huile la plus pure, sont suspendues aux piliers de la nef et des bas-côtés. ciboire (ou dais), brûlent autour de l'autel. Le cierge pascal, qui brûle sans cesse depuis hier soir, se dresse sur son pilier de marbre ; sa flamme vive attire tous les regards, et les parfums dont sa mèche est imprégnée embaument l'édifice sacré d'une odeur délicieuse. Elle est le noble symbole de Jésus, notre lumière, et semble dire : "Alléluia ! Le Christ est ressuscité !

Mais l'objet le plus intéressant est de loin le groupe des néophytes, vêtus de leurs vêtements blancs, comme les anges apparus au sépulcre. Ils sont l'expression vivante du mystère de la résurrection de notre Seigneur. Hier, ils étaient morts, par le péché ; maintenant, ils sont vivants, par cette vie nouvelle qui est le fruit de la victoire de Jésus sur la mort. Oh ! heureuse pensée de notre Mère l'Église, de choisir pour le jour de leur régénération celui où l'Homme-Dieu a conquis l'immortalité pour nous, ses créatures !

La station, à Rome, faisait autrefois partie de la basilique Sainte-Marie-MajeureIl s'agit de l'église principale de toutes celles qui sont dédiées à la Mère de Dieu dans la ville sainte. N'était-il pas juste d'associer à la solennité pascale la mémoire de celle qui, plus que toutes les autres créatures, en avait mérité les joies, non seulement à cause de la part exceptionnelle qu'elle avait prise à toutes les souffrances de Jésus, mais aussi à cause de la foi inébranlable avec laquelle, pendant les longues et cruelles heures de sa mise au tombeau, elle avait attendu sa résurrection ?

Mais aujourd'hui, la Messe papale est célébrée à Saint-Pierre, parce qu'elle convient mieux, par sa taille et sa situation, à l'immense foule de fidèles qui affluent à Rome de toutes les parties du monde chrétien pour la fête de Pâques. Le Missel romain, cependant, indique toujours Sainte-Marie-Majeure comme l'église principale d'aujourd'hui, et les indulgences sont obtenues, comme auparavant, par ceux qui assistent aux services célébrés dans cette église.

Il n'y a pas d'eau bénite pour le Asperges Aujourd'hui, comme tous les autres dimanches de l'année, nous avons assisté à la cérémonie imposante de la bénédiction de l'eau qui devait servir au baptême des catéchumènes. Il y a quelques heures, nous avons assisté à l'imposante cérémonie de la bénédiction de l'eau qui devait être utilisée pour le baptême des catéchumènes. L'eau qui va maintenant être aspergée sur les fidèles a été prélevée sur les fonts baptismaux de la régénération. Au cours de cette cérémonie, le chœur chante l'antienne suivante :

ANTIPHON

J'ai vu de l'eau couler du côté droit du temple, alléluia, et tous ceux à qui cette eau est parvenue ont été sauvés, et ils diront : Alléluia, alléluia.

Ps. Louez le Seigneur, parce qu'il est bon, parce que sa miséricorde dure à toujours.

Gloire, etc. J'ai vu.

℣. Montre-nous, Seigneur, ta miséricorde, alléluia.

℟. Et accorde-nous ton salut, alléluia.

PRIONS

Exauce-nous avec bonté, Seigneur saint, Père tout-puissant, Dieu éternel, et envoie du ciel ton saint Ange, qui garde, chérit, protège, visite et défende tous ceux qui sont réunis en ce lieu. Par le Christ notre Seigneur. Par le Christ notre Seigneur.

Dans de nombreuses églises occidentales, les strophes suivantes, écrites par les Saint Venantius FortunatusLes chants de la messe d'aujourd'hui, que l'on chantait autrefois à la procession avant la messe d'aujourd'hui, sont des chants de l'évêque de Poitiers, et nous les insérons ici. Nous les insérons ici, assurés qu'ils intéresseront nos lecteurs, et les aideront à entrer plus pleinement dans l'esprit de la grande solennité à laquelle nos aïeux les ont fait servir de préparation.

Nous les trouverons remplis du même enthousiasme que celui qui animait l'auteur lorsqu'il a composé les Vexilla Regis, et l'hymne du saint chrême : on y retrouve la même diction audacieuse et énergique, presque rude, la même piété, la même richesse de poésie et de sentiment. Le beau chant sur lequel cette hymne était chantée existe encore.

CHANSON DE PÂQUES

Salut, jour de fête, toujours vénérable, où l'enfer est vaincu et le ciel conquis par le Christ.

Notre terre est dans son printemps, témoignant ainsi qu'avec son Seigneur, elle a retrouvé tous ses dons.

Répéter. Salut, toi le festif.

Pour l'instant, les bois avec leurs feuilles et les prairies avec leurs fleurs rendent hommage au triomphe de Jésus sur le tombeau lugubre.

Salut, toi le festif.

Lumière, firmament, champs et mer, louez avec justice le Dieu qui vainc les lois de la mort et s'élève au-dessus des étoiles.

Salut, toi le festif.

Le Dieu crucifié règne désormais sur toutes choses, et chaque créature adresse une prière à son Créateur.

Salut, toi le festif.

Ô Jésus ! Sauveur du monde ! Créateur et Rédempteur aimant ! Fils unique de Dieu le Père !

Salut, toi le festif.

Voyant la race humaine s'enfoncer dans une profonde misère, tu t'es fait Homme, afin de sauver l'homme.

Salut, toi le festif.

Tu ne te contenteras pas non plus de naître, mais, né dans la chair, tu souffriras la mort.

Salut, toi le festif.

Toi, l'auteur de la vie et de toute la création, tu as été enseveli dans le tombeau ; tu as foulé le chemin de la mort, pour nous donner le salut.

Salut, toi le festif.

Les liens lugubres de l'enfer étaient brisés ; l'abîme tremblait d'effroi quand la lumière brillait à son bord.

Salut, toi le festif.

L'éclat du Christ a mis en fuite les ténèbres et fait tomber les voiles épais de la nuit éternelle.

Salut, toi le festif.

Mais rachète ta promesse, je t'en conjure, roi miséricordieux ! C'est le troisième jour ; lève-toi, Jésus enterré !

Salut, toi le festif.

Il n'est pas convenable que ton corps repose dans un humble tombeau, ni qu'une pierre sépulcrale retienne prisonnière la rançon du monde.

Salut, toi le festif.

Jetez vos linceuls, je vous prie ! Laisse ton drap dans le tombeau. Tu es notre tout, et tout le reste, sans toi, n'est rien.

Salut, toi le festif.

Libérez les esprits qui sont enchaînés dans la prison des limbes. Relève tout ce qui est tombé.

Salut, toi le festif.

Montre-nous une fois de plus ton visage, afin que tous les âges voient la lumière ! Ramène le jour, qui s'est enfui quand tu es mort.

Salut, toi le festif.

Mais tu as fait tout cela, ô vainqueur aimant, en revenant dans notre monde : la mort est vaincue, et ses droits ont disparu.

Salut, toi le festif.

Le monstre avide, dont la gorge énorme a avalé toute l'humanité, est maintenant ta proie, ô Dieu !

Salut, toi le festif.

La bête sauvage, tremblante, vomit les victimes qu'elle a faites, et l'agneau arrache la brebis de la mâchoire du loup.

Salut, toi le festif.

Ô Roi divin, voici un rayon lumineux de ton triomphe, les âmes rendues pures par les fonts baptismaux.

Salut, toi le festif.

La troupe vêtue de blanc vient des eaux limpides, et l'ancienne iniquité est purifiée dans le nouveau courant.

Salut, toi le festif.

Les vêtements blancs symbolisent les âmes sans tache, et le berger se réjouit de son troupeau qui ressemble à de la neige :

Salut, jour de fête, toujours vénérable, où l'enfer est vaincu et le ciel conquis par le Christ.

Les préparatifs terminés, les chantres entonnent la mélodie majestueuse de l'Introit. Pendant ce temps, le pontife, accompagné des prêtres, des diacres et des autres ministres, s'avance en procession vers les marches de l'autel. Ce chant d'entrée est le cri de l'Homme-Dieu lorsqu'il sort du tombeau : c'est l'hymne de reconnaissance de Jésus à son Père éternel.

INTROIT

Je suis ressuscité, et je suis encore avec toi, alléluia ; tu as étendu ta main vers moi, alléluia ; ta connaissance est devenue merveilleuse. Alléluia, alléluia.

Ps. Seigneur, tu m'as éprouvé et tu m'as connu ; tu as connu mon assise et mon soulèvement. ℣. Gloire, etc. Je me suis levé, etc.

Dans la Collecte, l'Église proclame la grâce de l'immortalité que la victoire de notre Rédempteur sur la mort a rendue à l'humanité. Elle prie pour que ses enfants ambitionnent la glorieuse destinée qui leur est ainsi acquise.

COLLECTIONNER

Ô Dieu qui, en ce jour, par la victoire de ton Fils unique sur la mort, nous a ouvert un passage vers l'éternité, fais que nos prières, inspirées par ta grâce prévenante, deviennent efficaces grâce à ton aide. Par le même, etc.

EPISTLE

Leçon de la première épître de l'apôtre Paul à l'Église catholique Corinthiens 5:7-8

Frères : Purifiez le vieux levain, afin que vous soyez une pâte nouvelle, comme vous êtes sans levain : Car le Christ, notre Pâque, a été immolé. Faisons donc un festin, non avec le vieux levain, ni avec le levain de la malice et de la méchanceté, mais avec les pains sans levain de la sincérité et de la vérité.

Dieu a ordonné aux Israélites d'utiliser du pain sans levain lorsqu'ils mangeaient l'agneau pascal, leur apprenant ainsi qu'avant de prendre part à cette nourriture mystérieuse, ils devaient abandonner leurs péchés, signifiés par les lettres levain. Nous, chrétiens, appelés à la vie nouvelle que Jésus a créée pour nous par sa résurrection, nous devons désormais nous appliquer à faire de bonnes œuvres, comme l'a fait l'Église. pain azyme avec laquelle nous devons recevoir l'agneau pascal, notre banquet de Pâques.

Le Graduel est constitué de ces joyeuses paroles que l'Église répète inlassablement dans tous ses offices de cette solennité de la Pâque. Elles sont tirées de la 117th psaume.

La joie, en un jour comme celui-ci, est un devoir qui incombe à tout chrétien, à la fois à cause du triomphe de notre Rédempteur bien-aimé et à cause des bénédictions que ce triomphe nous a apportées. La tristesse serait une protestation criminelle contre les grandes choses dont Dieu nous a gratifiés par l'intermédiaire de son Fils, qui est non seulement mort, mais aussi ressuscité du tombeau pour nous.

GRADUELLE

Voici le jour que l'Éternel a fait : réjouissons-nous et soyons dans l'allégresse.

℣. Louez l'Éternel, car il est bon, et sa miséricorde dure à toujours.

Le verset Alléluia exprime l'un des motifs de notre réjouissance : un banquet est préparé pour nous ! Jésus est notre Agneau. Il a été immolé, il est maintenant vivant : immolé pour que nous soyons rachetés par son sang, vivant pour que nous partagions son immortalité.

Alléluia, alléluia.

℣. Le Christ, notre Pâque, est sacrifié.

Pour mieux encourager ses enfants à se réjouir, l'Église ajoute à ses chants ordinaires une hymne pleine d'admiration enthousiaste pour son Jésus ressuscité. Il s'agit d'un Séquence, parce qu'il s'agit d'une continuation de la Alléluia.

SEQUENCE

Que les chrétiens offrent à la victime pascale le sacrifice de louange.

L'Agneau a racheté les brebis, Jésus innocent a réconcilié les pécheurs avec son Père.

La mort et la vie se sont affrontées, et le duel a été merveilleux : le Roi de la vie a été mis à mort, mais maintenant il vit et il règne.

Dis-nous, Marie, qu'as-tu vu en chemin ?

J'ai vu le sépulcre du Christ vivant, j'ai vu la gloire de celui qui est ressuscité.

J'ai vu les Anges qui étaient les témoins ; j'ai vu le drap d'enroulement et la nappe.

Le Christ, mon espérance, est ressuscité ! Il vous précédera en Galilée.

Nous savons que le Christ est vraiment ressuscité des morts. Prends pitié de nous, ô vainqueur et roi. Amen. Alléluia.

L'Église donne aujourd'hui sa préférence à l'évangéliste saint Marc, qui fut disciple de saint Pierre et écrivit son Évangile à Rome, sous l'œil de ce prince des apôtres. Il convenait qu'en une fête comme celle de Pâques, nous entendions en quelque sorte nous parler celui que notre divin maître a désigné pour être le roc de son Église et le pasteur suprême de tous, brebis et agneaux.

GOSPEL

Suite du Saint Évangile selon Marc 16:1-7 

En ce temps-là Marie de Magdala, Marie, mère de Jacques, et Salomé, achetèrent des aromates, afin d'oindre Jésus. Le premier jour de la semaine, de grand matin, elles se rendirent au sépulcre, le soleil étant déjà levé. Elles se dirent l'une à l'autre : Qui nous roulera la pierre de l'entrée du sépulcre ? Et, regardant, ils virent la pierre roulée. Car elle était très grande. Entrant dans le sépulcre, elles virent un jeune homme assis à droite, vêtu d'une robe blanche. Il leur dit : Ne vous effrayez pas ; vous cherchez Jésus de Nazareth, qui a été crucifié ; il est ressuscité, il n'est pas ici ; voyez le lieu où on l'a mis. Mais allez dire à ses disciples et à Pierre qu'il vous précède en Galilée ; là, vous le verrez, comme il vous l'a dit.

"Il est ressuscité : il n'est pas ici ! Le cadavre, déposé par les mains de ceux qui aimaient leur Seigneur, sur la dalle qui gît dans cette grotte, est ressuscité ; et sans enlever la pierre qui en fermait l'entrée, il est sorti, vivifié d'une vie qui ne peut jamais s'éteindre. Aucun homme ne l'a aidé. Aucun prophète ne s'est tenu au-dessus du corps mort, lui ordonnant de revenir à la vie. C'est Jésus lui-même, et par sa propre puissance, qui est ressuscité.

Il a souffert la mort, non par nécessité, mais parce qu'il l'a voulu ; et de nouveau, parce qu'il l'a voulu, il s'est libéré de son esclavage. Ô Jésus ! Toi qui te moques de la mort, tu es le Seigneur notre Dieu ! Nous fléchissons respectueusement le genou devant ce tombeau vide, qui est désormais à jamais sacré, parce que, pendant quelques heures, il a été le lieu de ta demeure. "Voici le lieu où ils l'ont déposé. Voyez le drap enroulé et les bandelettes qui restent pour raconter le mystère de votre mort passée !

L'ange dit aux femmes : "Vous cherchez Jésus de Nazareth qui a été crucifié ! "Vous cherchez Jésus de Nazareth, qui a été crucifié". Le souvenir nous fait pleurer. Oui, c'est avant-hier que son corps a été porté ici, mutilé, blessé, saignant. C'est ici, dans cette grotte dont l'ange a maintenant retiré la pierre - dans cette grotte que sa présence remplit d'une clarté qui dépasse le midi - que se tenait la mère affligée. Elle résonnait des sanglots de ceux qui assistaient à l'ensevelissement, Jean et les deux disciples, Madeleine et ses compagnes. Le soleil descendit à l'horizon, et le premier jour de la sépulture de Jésus commença. Mais le prophète l'avait dit : "Le soir, il y aura des pleurs, et le matin, de la joie." (Psaume 29:6)

Ce Matin glorieux et heureux est arrivé, ô Jésus, et grande est notre joie de voir que ce même sépulcre, où nous Vous avons suivi avec des cœurs douloureux, n'est plus que le trophée de Votre victoire ! Tes précieuses blessures sont guéries ! C'est nous qui les avons causées ; permets-nous de les baiser. Tu es maintenant vivant, plus glorieux que jamais, et immortel.

Et parce que nous avons résolu de mourir à nos péchés, alors que Vous mouriez pour les expier, Vous voulez que nous vivions nous aussi éternellement avec Vous, que Votre victoire sur la mort soit la nôtre, que la mort soit pour nous, comme pour Vous, un simple passage à l'immortalité, et qu'elle rende un jour, indemnes et glorifiés, ces corps qui doivent être prêtés, pour un temps, au tombeau. Gloire, honneur et amour à Vous, ô Jésus ! Qui avez daigné non seulement mourir, mais ressusciter pour nous !

L'Offertoire est composé des paroles dans lesquelles David prédit que la terre tremblera lorsque l'Homme-Dieu se lèvera. Notre terre n'a pas seulement été témoin des plus grandes manifestations de la puissance et de la bonté de Dieu, mais, par la volonté souveraine de son créateur, elle a souvent été amenée à y participer par des mouvements préternaturels.

OFFERTORY

La terre a tremblé et s'est tue quand Dieu s'est levé pour juger, alléluia.

Toute l'assemblée des fidèles s'apprête à prendre part au banquet pascal ; l'Agneau divin les y invite. L'autel est chargé des offrandes qu'ils ont présentées. La sainte Église, dans son secret, invoque sur ces hôtes privilégiés les grâces qui leur procureront la bienheureuse immortalité dont ils vont recevoir le gage.

SECRET

Recevez, Seigneur, nous vous en supplions, les prières de votre peuple, ainsi que les offrandes de ces hosties, afin que ce qui est consacré par ces mystères pascals nous procure, avec l'aide de votre grâce, la vie éternelle. Par, etc.

À la messe papale, au Moyen Âge, pendant que le pontife récitait la Secrète, les deux plus jeunes cardinaux diacres s'avançaient, vêtus de dalmatiques blanches, et se tenaient à chaque extrémité de l'autel, le visage tourné vers le peuple. Ils représentaient les deux anges qui ont veillé sur le tombeau de notre Sauveur et qui ont annoncé aux saintes femmes qu'il était ressuscité. Les deux diacres sont restés dans cette position jusqu'à ce que le pontife quitte l'autel à la fin de la messe. Agnus Dei, pour recevoir la Sainte Communion sur le trône.

Une autre coutume impressionnante a été observée à Sainte-Marie-Majeure. Lorsque le pape, après avoir rompu l'hostie, adressait aux fidèles des vœux de paix, avec la salutation habituelle de Pax Domini sit semper vobiscum, le chœur n'a pas répondu à l'habituel Et cum spiritu tuo.

La tradition veut que saint Grégoire le Grand ait officié dans cette église le dimanche de Pâques lorsque, après avoir chanté ces paroles qui font descendre l'esprit de paix sur le peuple assemblé, un chœur d'anges répondit par une si douce mélodie que les chanteurs de la terre se turent, craignant de se joindre à la musique céleste. L'année suivante, les chantres attendirent la réponse angélique aux paroles du pontife : la faveur, cependant, ne fut jamais renouvelée, mais la coutume de ne pas répondre aux paroles du pontife fut maintenue. Et cum spiritu tuo a été observée pendant plusieurs siècles.

Le moment est enfin venu pour les fidèles de prendre part au banquet divin. Dans l'ancienne église de Gaule, il était d'usage de chanter l'appel solennel suivant au peuple qui allait recevoir le pain de vie. (Il a été chanté dans les églises cathédrales même après l'introduction de la liturgie romaine en France par Pépin et Charlemagne. Elle n'a été complètement abandonnée qu'au siècle dernier, avec ses innovations non sanctionnées et toujours regrettées). La musique qui accompagne l'antienne est très impressionnante et appropriée. Nous donnons les paroles, car elles aideront la dévotion des fidèles.

INVITATION DU PEUPLE À LA COMMUNION

Venez, ô peuple, au mystère sacré et immortel ! Venez recevoir la libation sacrée !

Approchons-nous avec crainte et foi, les mains sans tache. Unissons-nous à celui qui est la récompense de notre repentir, car c'est pour nous que l'Agneau de Dieu le Père s'est offert en sacrifice.

Adorons-le seul, et glorifions-le, en chantant avec les Anges, alléluia.

Pendant que les ministres sacrés distribuent la nourriture divine, l'Église célèbre, dans son hymne à la communion, le véritable agneau pascal, qui a été mystiquement immolé sur l'autel, et exige de ceux qui la reçoivent la pureté d'âme que signifie le mot " pureté ". le pain sans levain, sous les accidents desquels se cache la réalité.

COMMUNION

Le Christ, notre Pâque, est immolé, alléluia : festoyons donc avec le pain sans levain de la sincérité et de la vérité. Alléluia, alléluia, alléluia.

La dernière prière de l'Église pour ceux qui ont reçu leur Dieu est que l'esprit de charité fraternelle, qui est l'esprit de notre Pâque, demeure en eux. Le Fils de Dieu, en assumant notre nature dans le mystère de l'Incarnation, a fait de nous ses frères ; en versant son sang pour nous sur la Croix, il nous a unis les uns aux autres par le lien de la rédemption ; et par sa résurrection, il nous a liés dans une glorieuse immortalité.

POSTCOMMUNION

Répands sur nous, Seigneur, l'esprit de ton amour, afin que ceux que tu as comblés du sacrement de Pâques vivent, par ta bonté, dans une parfaite concorde. Par, etc.

Le pontife donne ensuite sa bénédiction au peuple. Ils quittent la maison de Dieu, pour y revenir pour les vêpres, office très solennel qui conclura les magnifiques fonctions de notre solennité.

À Rome, le pape descend du trône, coiffé de sa triple couronne. Il monte sur le sedia gestatoria, qu'il porte sur les épaules des serviteurs du palais et qu'il transporte jusqu'à la grande nef. Arrivé à l'endroit prévu, il descend et s'agenouille humblement. Alors, de la tribune de la coupole, les prêtres, revêtus de leurs étoles, montrent le bois de la vraie Croix et le Voile, appelé le "voile". Veronica, sur lequel est imprimé le visage de notre Rédempteur.

Cette commémoration des souffrances et des humiliations de l'Homme-Dieu, au moment même où son triomphe sur la mort est célébré avec toute la pompe de la liturgie, proclame avec éloquence la gloire et la puissance de notre Jésus ressuscité, et nous montre avec quelle fidélité et quel amour il a accompli la mission qu'il avait si gracieusement prise sur lui, celle d'opérer notre salut. C'est ce jour-là qu'il a dit lui-même aux disciples d'Emmaüs : "C'est ainsi qu'il a plu au Christ d'opérer notre salut : "C'est ainsi qu'il plut au Christ de souffrir et de ressusciter d'entre les morts le troisième jour." (Luc 24:46)

Le monde chrétien, en la personne de son pasteur suprême, rend ainsi hommage aux souffrances et à la gloire de son Rédempteur. Le pontife reprend alors la triple couronne et est porté, sur la sedia, au balcon, où il donne la bénédiction papale au peuple rassemblé sur la piazza de Saint-Pierre. Nous avons déjà décrite ce rite solennel.

Autrefois, lorsque le palais du Latran était la résidence papale et que la station du dimanche de Pâques se tenait à Sainte-Marie-Majeure, le souverain pontife, revêtu de la chape et de la tiare, se rendait à la basilique sur un cheval caparaçonné de blanc. Après la messe, il se rendait dans la salle de banquet, appelée le Triclinium Leonianum. Construite par saint Léon III, elle est décorée de mosaïques représentant le Christ, saint Pierre, Constantin et Charlemagne. Un repas fut préparé, auquel furent conviés, en tant qu'invités du pontife, cinq cardinaux, cinq diacres et le premier en dignité (le Primicerius) du clergé attaché à l'église Saint-Jean de Latran.

Près de la table du pape, un siège était préparé pour un douzième convive, le prieur, appelé basilicarius. L'agneau pascal est alors servi sur un riche plat. Le pape le bénit, signifiant ainsi la fin de la sévère loi d'abstinence. Il le découpa lui-même en portions et en envoya une à chacun de ses invités ; mais il en coupa d'abord un petit morceau qu'il donna au basilicaire, en lui disant ce qui aurait semblé être une allusion sévère, si ce n'étaient les paroles qui suivirent : "Ce que tu as à faire, tu ne le feras pas : "Ce que tu as à faire, fais-le vite ! Mais ce qui a été dit comme une condamnation, je te le dis comme un pardon."

Le repas commença par une conversation joyeuse, mais après un certain temps, l'archidiacre donna un signal et un diacre commença à lire. Les choristes papaux furent ensuite introduits et chantèrent les séquences favorites que le pape demandait. Cela fait, les choristes baisèrent les pieds du pontife, qui donna à chacun d'eux une coupe pleine de vin de sa propre table, et chacun reçut une pièce d'argent, appelée un besant, du trésorier.

En mentionnant de telles coutumes, nous voulons montrer à nos lecteurs la simplicité des mœurs du Moyen-Âge. La coutume de bénir et de manger l'agneau le dimanche de Pâques se perpétue encore, bien que dans de nombreux cas, elle n'ait qu'une signification très limitée. Pour ceux qui, sous des prétextes futiles, ont à peine observé un jour d'abstinence pendant tout le Carême, l'agneau pascal est un reproche plutôt qu'une consolation.

Nous donnons ici la bénédiction pour compléter nos rites de Pâques. La vénérable prière, utilisée par l'Église, nous ramènera par la pensée à d'autres époques et nous incitera à demander à Dieu de nous accorder un retour à la foi simple et pratique qui a donné tant d'âme et de grandeur à la vie quotidienne de nos ancêtres catholiques.

BÉNÉDICTION DE L'AGNEAU PASCAL

Ô Dieu, qui, lors de la délivrance de ton peuple d'Égypte, as ordonné, par ton serviteur Moïse, qu'un agneau soit immolé en représentation de notre Seigneur Jésus-Christ, et qui as ordonné que les deux poteaux des maisons soient aspergés de son sang, accorde-nous de bénir et de sanctifier cette créature de chair que nous, tes serviteurs, désirons manger pour ta gloire et en l'honneur de la résurrection de ce même Jésus-Christ, notre Seigneur. Qui vit et règne avec toi, dans les siècles des siècles. Amen.

La loi du Carême interdit non seulement la viande, mais aussi les œufs. Ce n'est que par dérogation que nous sommes autorisés à en manger pendant cette sainte saison de pénitence. Les églises d'Orient ont strictement maintenu l'ancienne discipline sur ce point, et aucune dispense n'est admise. Ici encore, les fidèles manifestent leur joie en demandant à l'Église de bénir les œufs qui apparaîtront à leur repas de Pâques. La prière suivante est utilisée pour cette bénédiction.

BÉNÉDICTION DES ŒUFS PASCAUX

Nous te prions, Seigneur, d'accorder à ces œufs la faveur de ta bénédiction, afin qu'ils soient une nourriture saine pour tes fidèles, qui les prennent avec reconnaissance en l'honneur de la résurrection de notre Seigneur Jésus-Christ. Qui vit et règne avec toi, dans les siècles des siècles. Amen.

Oui, que notre repas de Pâques, béni par notre Mère l'Église, soit un repas de joie, et qu'il ajoute à l'allégresse de ce grand jour ! Les fêtes religieuses doivent toujours être célébrées comme des fêtes par les familles chrétiennes, mais il n'y en a pas une, tout au long de l'année, qui puisse être comparée à celle de Pâques, que nous avons attendue si longtemps et dans une telle douleur, et qui est enfin arrivée, apportant avec elle les richesses du pardon de Dieu et l'espérance de notre immortalité

APRÈS-MIDI

Le jour avance rapidement et Jésus ne s'est pas encore montré à ses disciples. Les saintes femmes sont envahies par la joie et la gratitude pour la faveur qu'elles ont reçue. Elles le racontent aux apôtres, leur assurant qu'elles ont vu non seulement des anges, mais Jésus lui-même, qu'il leur a parlé et qu'elles ont baisé ses pieds sacrés.

Mais toutes leurs assurances ne parviennent pas à convaincre ces hommes oppressés par ce qu'ils ont vu de la Passion de leur maître. Ils sont cruellement déçus, et leur déception les rend sourds à tout ce qui parle de consolation. Et pourtant, nous les verrons bientôt donner leur vie en témoignage de la résurrection de ce maître, dont le nom et le souvenir sont maintenant une humiliation pour eux.

Nous pouvons nous faire une idée de leurs sentiments à partir de la conversation de deux personnes qui ont passé une partie de la journée avec eux, et qui étaient elles-mêmes disciples de Jésus. Le soir même, en retournant à Emmaüs, ils expriment ainsi leur déception :

Nous espérions que Jésus aurait racheté Israël ; et voici qu'aujourd'hui, c'est le troisième jour depuis que ces choses se sont passées. Quelques femmes de notre compagnie nous ont effrayés ; elles étaient allées au sépulcre avant le jour, et n'ayant pas trouvé son corps, elles sont venues dire qu'elles avaient eu une vision d'anges, qui disaient qu'il était vivant. Quelques-uns des nôtres allèrent au sépulcre, et le trouvèrent tel que les femmes l'avaient dit ; mais ils ne le trouvèrent pas, lui. (Luc 24:21-24)

Comme il est étrange que la résurrection dont Jésus leur avait si souvent parlé, même en présence des Juifs, ne leur revienne pas à l'esprit ! Ils étaient encore des hommes à l'esprit charnel, et le fait terrible de sa mort étouffe en eux toute idée de cette nouvelle naissance que nos corps doivent recevoir dans le tombeau.

Mais Jésus ressuscité doit maintenant se montrer à ces hommes qui doivent prêcher sa divinité jusqu'aux extrémités du monde. Jusqu'à présent, ses manifestations ont été faites pour satisfaire son affection pour sa Sainte Mère et son amour infini pour les âmes qui avaient fait tout ce qui était en leur pouvoir pour lui témoigner leur reconnaissance. Il est maintenant temps pour lui de pourvoir à sa propre gloire : du moins, c'est ce qu'il nous semble.

Mais non ; après avoir récompensé ceux qui l'aiment, il allait maintenant montrer la générosité de son cœur ; puis, après cela, proclamer son triomphe. Le collège apostolique, dont chaque membre fuyait à l'heure du danger, a vu son chef oublier son devoir au point de renier son divin Maître.

Mais, depuis le moment où Jésus a jeté sur ses disciples un regard de reproche et de pardon, Pierre n'a fait que verser des larmes amères sur sa chute. Jésus va maintenant consoler l'humble pénitent, lui dire de sa bouche qu'il lui a pardonné, et confirmer, par cette marque de sa divine prédilection, les sublimes prérogatives qu'il vient de lui conférer, en présence de tous les autres apôtres. Pierre doute encore de la résurrection ; le témoignage de Madeleine ne l'a pas convaincu ; mais maintenant que son maître offensé va lui apparaître, sa foi va reconnaître le grand mystère.

Nous avons déjà entendu l'ange envoyer le message de Jésus par les trois femmes : "Allez, dit-il, dire à ses disciples et à Pierre qu'il vous précède en Galilée." (Marc 16:7) Pourquoi cette mention expresse de Pierre, si ce n'est pour qu'il sache que, bien qu'il ait renié Jésus, Jésus ne l'a pas renié ? Pourquoi, en cette occasion, n'est-il pas mentionné avant les autres, si ce n'est pour lui épargner l'humiliation du contraste entre sa haute position et la conduite indigne qu'il a manifestée ?

Mais cette mention spéciale de son nom lui dit qu'il est toujours cher à Jésus et qu'il aura bientôt l'occasion d'expier son péché en exprimant ses regrets et son repentir aux pieds mêmes de son maître toujours aimant et maintenant glorifié. Oui, Pierre tarde à croire, mais sa conversion est sincère et Jésus la récompensera.

Soudain, au cours de cet après-midi, l'apôtre voit se dresser devant lui ce divin Maître que, trois jours auparavant, il avait vu lié et emmené par les serviteurs de Caïphe. Ce Jésus est maintenant resplendissant de lumière, il est le vainqueur, le Messie glorieux ; et pourtant, ce qui touche le plus l'apôtre, c'est l'ineffable bonté de ce Seigneur qui vient le consoler, plutôt que de lui montrer les splendeurs de sa Résurrection.

Qui pourrait décrire l'entretien entre le pénitent et son maître offensé ; la douleur de Pierre, maintenant qu'il se voit traité avec tant de générosité ; le pardon affectueux qui sort des lèvres de Jésus, et qui remplit le cœur de l'apôtre d'une joie pascale ? Béni soit ton nom, ô Jésus, qui relève ainsi de sa chute celui que tu vas nous laisser pour premier pasteur et pour père, quand tu monteras au ciel !

Il est juste, en effet, que nous adorions la miséricorde infinie qui habite le cœur de notre Jésus ressuscité, et qu'il manifeste avec la même profusion et la même puissance que durant sa vie mortelle : mais admirons aussi comment, par cette visite, il continue, en saint Pierre, le mystère de l'unité de l'Église - mystère qui doit se perpétuer dans cet apôtre et dans ses successeurs.

Lors de la dernière Cène, Jésus lui a adressé ces paroles, en présence des autres apôtres : "J'ai prié pour toi, afin que ta foi ne défaille pas ; et toi, une fois converti, confirme tes frères." (Luc 22:32) Le moment est venu d'affermir Pierre dans cette foi inébranlable : Jésus la lui donne. Il instruit lui-même Pierre, il en fait le fondement de son Église.

Dans quelques heures, il se manifestera aux autres apôtres, mais Pierre sera présent avec ses frères. Ainsi, si Pierre reçoit des faveurs qui ne sont pas accordées aux autres, ceux-ci n'en reçoivent jamais, mais il y a part. Il est de leur devoir de croire à la parole de Pierre ; ils le font. Sur le témoignage de Pierre, ils croient en la résurrection et la proclament aux autres, comme nous le verrons bientôt.

Jésus doit leur apparaître de même, car il les aime, il les appelle ses frères, il les a choisis pour être les prédicateurs de son nom dans le monde entier ; mais il les trouvera déjà instruits dans la foi de sa résurrection, parce qu'ils ont cru au témoignage de Pierre ; et le témoignage de Pierre a opéré en eux le mystère de cette unité, qu'il opérera dans l'Église jusqu'à la fin des temps.

L'apparition de Jésus au Prince des Apôtres repose sur l'autorité de l'Évangile de saint Luc (Luc 24:34) et la première épître de Saint Paul aux Corinthiens. (1 Corinthiens 15:5) C'est le quatrième de ceux qui ont eu lieu le jour de la résurrection.

SOIRÉE

Le jour de la résurrection de Jésus touche à sa fin. C'est le jour honoré par Dieu par le plus grand de tous les miracles : c'est le jour le plus important qui se soit levé sur le monde depuis que la lumière a été créée : mais la nuit sera bientôt sur nous, ombrageant l'éclat du grand jour.

Notre Rédempteur est apparu quatre fois. Il va maintenant se manifester à l'ensemble de ses apôtres, et leur permettre ainsi de connaître par leur propre expérience ce qu'ils ont appris, quelques heures auparavant, par le témoignage de Pierre. Mais, laissant pour quelques instants encore ces hommes qu'il honore du nom de frères et qui croient maintenant à sa résurrection, il va d'abord consoler deux cœurs qui s'affligent à cause de lui, bien que leur affliction vienne de leur manque de foi.

Deux hommes parcourent la route de Jérusalem à Emmaüs, lentement et tristement. Ils souffrent manifestement d'une cruelle déception ; ils donnent même à penser qu'un motif de crainte les pousse à quitter la ville. Ils avaient été disciples de Jésus, mais la mort ignominieuse et violente de ce maître, en qui ils avaient eu tant de confiance, a rempli leurs cœurs d'un amer découragement.

Ils ont honte de s'être associés à quelqu'un qui n'est pas ce qu'ils croyaient qu'il était. Ils s'étaient cachés après son exécution ; mais la nouvelle s'étant répandue que son sépulcre avait été forcé et son corps enlevé, ils résolurent de chercher un refuge plus sûr. Les ennemis de Jésus ont un grand pouvoir et sont sans doute occupés à poursuivre ceux qui ont osé briser le sceau du sépulcre. Peut-être tous ceux qui ont eu un rapport quelconque avec ce Jésus seront-ils traduits devant le tribunal public.

Alors qu'ils discutent entre eux des tristes événements des derniers jours, un étranger les surprend et marche avec eux. C'est Jésus. Ils sont tellement absorbés par leur propre douleur qu'ils ne le reconnaissent pas. Il en va de même pour nous : lorsque nous cédons aux sentiments de douleur humaine, nous perdons de vue ce Dieu qui vient nous réconforter par sa présence sur le chemin de notre exil.

Jésus demande à ces deux hommes la cause de leur tristesse. Ils le lui disent en toute simplicité, et ce Roi de gloire, qui a triomphé aujourd'hui même de la mort, daigne entrer dans une longue conversation avec eux, et leur expliquer, tout en marchant, les prophéties scripturaires concernant les humiliations, la mort et la gloire du Messie. Les deux voyageurs sont ravis de ses paroles. Comme ils se le dirent ensuite l'un à l'autre, leurs cœurs brûlaient au-dedans d'eux quand cet étranger continuait à leur dire les grandes vérités qu'il leur disait.

Jésus fait mine de leur dire adieu, mais ils ne veulent rien entendre : "Ils lui disent : "Reste avec nous, car le soir vient, et le jour est déjà loin". (Luc 24:29) Ils l'emmènent dans leur maison d'Emmaüs, l'obligent à se mettre à table avec eux, et pourtant, chose étrange, ils n'ont pas la moindre idée de l'identité de cet instructeur céleste, qui a résolu tous leurs doutes avec une sagesse et une éloquence si convaincantes !

Ne ressemblons-nous pas à ces deux disciples, lorsque nous nous laissons influencer par les pensées et les sentiments humains ? Jésus est près de nous, il nous parle, il nous instruit, il nous console ; et pourtant, souvent, nous sommes bien loin de le reconnaître !

Enfin, Jésus se fait connaître à nos deux disciples incrédules. Ils l'ont placé en bout de table, c'est à lui qu'il appartient de rompre le pain. Il le prend dans ses mains divines, comme il l'a fait lors de la dernière Cène, et à peine a-t-il partagé le pain et donné leur part que leurs yeux s'ouvrent et qu'ils reconnaissent leur hôte comme étant Jésus, le Jésus ressuscité.

Ils se jetteraient à ses pieds - mais il a disparu, les laissant muets de surprise, et pourtant transportés d'une joie extrême. C'est la cinquième apparition. Elle est décrite par saint Luc et constitue l'évangile de la messe de demain.

Les deux disciples ne peuvent pas attendre : bien qu'il soit tard dans la soirée, ils doivent se hâter de retourner à Jérusalem et de dire aux apôtres que leur maître est vivant, qu'ils l'ont vu et qu'ils ont parlé avec lui. Ils quittent donc Emmaüs, où ils pensaient passer la nuit, et sont bientôt de retour dans la ville qu'ils avaient fuie en tremblant.

Ils sont bientôt avec les apôtres, mais ils les trouvent déjà informés de la bonne nouvelle et fervents dans leur foi en la résurrection. Avant qu'ils aient eu le temps d'ouvrir les lèvres, les apôtres s'écrient : "Le Seigneur est vraiment ressuscité, et il est apparu à Simon. (Luc 24:34) Les deux disciples racontent ensuite ce qui vient de leur arriver.

Telle était la conversation des apôtres - des hommes aujourd'hui inconnus, mais dont les noms seront, dans peu de temps, publiés et aimés dans tout l'univers. Les portes de la maison où le petit troupeau est rassemblé sont soigneusement fermées, car ils ont peur d'être découverts.

Les soldats qui avaient monté la garde près du sépulcre allèrent de grand matin trouver les principaux sacrificateurs et leur racontèrent ce qui s'était passé. Ils furent soudoyés pour qu'ils se parjurent et disent que, pendant leur sommeil, les disciples de Jésus étaient venus enlever le corps. Les autorités juives espéraient ainsi se mettre à l'abri de toute confusion ; mais un tel complot risquait d'exciter l'indignation du peuple contre les apôtres, et ceux-ci jugèrent nécessaire de prendre des précautions.

Dix d'entre eux sont maintenant réunis dans la maison, car Thomas, qui était présent lorsque les deux disciples sont arrivés d'Emmaüs, a profité de l'obscurité de l'heure pour sortir dans la ville.

Les apôtres étaient donc en train de parler entre eux des grands événements de ce jour, quand voici que Jésus se tient devant eux, et que la porte n'a pas encore été ouverte. Cette voix, cette silhouette et ce visage bien connus ! Oh oui, c'est Jésus ! Il leur parle avec l'accent de l'amour le plus tendre et leur dit : "La paix soit avec vous". (Jean 20:19)

Que pourraient-ils dire ? Cette triste et mystérieuse visite les prive de leur assurance. Ils n'ont encore aucune idée des qualités d'un corps glorifié et, bien que croyant fermement au mystère de la résurrection de leur Seigneur, ils ne sont pas tout à fait sûrs que ce qu'ils voient maintenant est un fantôme. Jésus le sait. Pendant toute la journée, il semble avoir été plus soucieux de montrer son amour que de proclamer sa gloire ; c'est pourquoi il leur permet de le toucher ; oui, afin de les convaincre de la réalité de son corps divin, il leur demande de lui donner à manger, et il mange en leur présence.

Cette familiarité affectueuse de leur maître les fait pleurer de joie, et lorsque Thomas revient vers eux, ils expriment leur joie par ces simples mots : "Nous avons vu le Seigneur". (Jean 20:25) Il s'agit de la sixième apparition de Jésus le jour de sa résurrection. Elle est relatée dans l'Évangile de saint Jean et est lue lors de la messe du dimanche bas.

Incrédulité de saint Thomas - peint en 1602

Soyez béni et glorifié, ô vainqueur de la mort, pour avoir, en ce jour, apparu six fois à vos créatures, afin de manifester votre amour et de confirmer notre foi en votre résurrection. Soyez béni et glorifié pour avoir consolé votre mère affligée par votre présence claire et vos caresses ! Sois béni et glorifié pour avoir, par une seule de Tes paroles, apporté la joie au cœur de Madeleine !

Béni et glorifié d'avoir réjoui les saintes femmes et de leur avoir permis de baiser tes pieds sacrés ! Béni et glorifié d'avoir, de Tes lèvres, donné à Pierre l'assurance de son pardon, et d'avoir confirmé en lui les dons de la primauté, en lui révélant, avant tous les autres, le dogme fondamental de la foi ! Sois béni et glorifié pour avoir encouragé la confiance défaillante des deux disciples d'Emmaüs, et pour t'être révélé à eux ! Sois béni et glorifié d'avoir visité tes apôtres et d'avoir levé tous leurs doutes par ta condescendance aimante !

Enfin, ô Jésus, sois béni et glorifié pour nous avoir si miséricordieusement donné en ce jour, par ta sainte Église, de participer à la joie de ta sainte mère, de Madeleine et de ses compagnes, de Pierre, des disciples d'Emmaüs et de tes apôtres.

La Pâque de cette année est aussi pleine de réalité, de vie et de joie, oui, et de Toi-même, que l'était celle où Tu as ressuscité du tombeau. Tous les temps et toutes les saisons t'appartiennent, et de même que le monde matériel a toujours été soutenu par ta puissance, de même le monde spirituel vit de tes mystères. Louange, honneur et bénédiction à Toi, ô Jésus, pour Ta résurrection, qui fait de ce jour le plus grandiose et le plus joyeux de l'année !

Célébrons aujourd'hui le premier des six jours de la création, à savoir le dimanche où la lumière a été créée sur l'ordre souverain du Verbe de Dieu. Ce Verbe est la Lumière incréée du Père, et il a commencé son œuvre de création en appelant à l'existence cette image matérielle de son propre éclat.

Lui-même appelle les justes enfants de la lumière, et les pécheurs enfants des ténèbres. Lorsqu'il a pris chair et qu'il s'est montré aux hommes, il leur a dit : "Je suis la lumière du monde : "Je suis la Lumière du monde ; celui qui la suit ne marche pas dans les ténèbres, mais il a la Lumière de la vie." (Jean 8:12)

Enfin, pour nous montrer qu'il existe une harmonie sacrée entre les deux ordres de la nature et de la grâce, il est sorti du sépulcre lugubre le jour même où il avait créé cette lumière visible qui est pour nous la plus précieuse des bénédictions matérielles.

Ce texte est extrait de L'année liturgiqueLa première édition de l'ouvrage de Dom Prosper Guéranger (1841-1875) est en cours de rédaction. LifeSiteNews remercie Les Ecu-Men pour rendre cet ouvrage classique facilement accessible en ligne.

Note : Cet article a été traduit automatiquement en français.