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Bispo porto-riquenho D. Daniel Fernández Torres, ao centro à direita, numa marcha pró-vida em 2018Fieles a la Verdad

ARECIBO, Porto Rico (LifeSiteNews) – Os porto-riquenhos expressaram uma efusão de apoio a um bispo fiel abruptamente demitido pelo Papa Francisco esta semana depois de defender objecções de consciência à vacinação contra a COVID. 

Padres, paroquianos, e líderes católicos e outros líderes cristãos reuniram-se a favor do Bispo Daniel Fernández Torres, que na quarta-feira foi expulso da Diocese de Arecibo sem um processo canónico. 

Após a notícia da remoção do bispo, paroquianos e vários padres lideraram uma vigília em Arecibo na quarta-feira à noite, rezando o terço, cantando hinos, e levando letreiros de agradecimento pela sua liderança.

A página da Diocese de Arecibo no Facebook foi inundada com centenas de comentários de apoio ao prelado, muitos expressando choque e indignação perante a decisão do Papa. 

“Não é possível que o único Bispo que não fechou as portas da Igreja esteja a passar por isto” – escreveu um comentador. “O método da perseguição contra aquele que age correctamente é incrível.” “Estamos consigo, D. Daniel, a 100%. Que Deus vos cubra e vos proteja mais do que nunca nestes tristes tempos.” 

“O meu coração está esmagado com este terrível e injusto anúncio para a nossa Diocese,” – escreveu outro. “Ele é um bispo fiel, acessível, humilde e respeitoso, um verdadeiro líder da Igreja em tempos difíceis.” 

“Isto é trágico. Eu sinto muitíssimo” – disse o popular autor católico e teólogo Fernando Casanova num comentário com mais de 400 gostos. 

Uma manifestação de apoio ao Bispo Fernández Torres está prevista para o domingo em frente à Catedral de São João Baptista em San Juan, das 12 às 17 horas, com o apoio de um grupo pró-vida porto-riquenho.

 

Uma petição em espanhol pedindo ao Papa Francisco que restaure o Bispo Fernández Torres alcançou 8.000 assinaturas no sábado, e uma petição lançada pela LifeSiteNews na sexta de manhã, pedindo a sua reintegração, ultrapassou as 10.000.

— Article continues below Petition —
PETITION to Pope Francis: Reinstate Puerto Rico Bishop, Daniel Fernández Torres
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By all accounts, Bishop Daniel Fernández Torres' diocese of Arecibo in Puerto Rico is flourishing because of his adherence to the perennial teachings of the Church.

But, without any formal proceedings, Bishop Fernández Torres has been summarily 'relieved' of his episcopal duties allegedly because he championed conscience rights in the face of a Church vaccine mandate in Puerto Rico.

Please SIGN this urgent petition to Pope Francis urging him to reinstate Bishop Fernández Torres now.

To be clear, COVID-19 is a serious disease, oftentimes with debilitating consequences, or worse, for those who contract it.

However, all coronavirus vaccines currently authorized for use in the U.S. and Puerto Rico have been tested on or produced with cell lines of aborted babies. And, the vaccines have been linked to serious side effects, while none has yet completed long-term testing.

Given the complexity of this issue, the Church has determined that getting vaccinated is a matter of personal discernment which each individual must make after informing his or her conscience.

As such, the Church teaches that there is no moral obligation to be vaccinated. Indeed, the Congregation for the Doctrine of the Faith (CDF), the Church's teaching authority where faith and moral are concerned, issued a statement to that effect in December, 2020.

Specifically, the CDF's, “Note on the Morality of Using Some Anti-COVID-19 Vaccines,” of December 17, 2020, n. 5 states: “At the same time, practical reason makes evident that vaccination is not, as a rule, a moral obligation and that, therefore, it must be voluntary.”

Therefore, it would appear that for simply restating the current teaching of the CDF and for opposing his brother bishops in Puerto Rico on this seminal matter of conscientious objection, Rome is now attempting to "cancel" Bishop Fernández Torres.

This is wrong, unfair and discriminatory!

And, Bishop Fernández Torres is hardly the first bishop to defend Church teaching on conscientious objection on the issue of mandatory vaccination. Both the Colorado and South Dakota bishops' conferences released similar statements, and like Bishop Fernández Torres, they also offered to validate religious exemptions for member of their flock who asked to be exempted from vaccination.

Please SIGN and SHARE this urgent petition to Pope Francis urging him to reinstate Bishop Fernández Torres.

For his part, Bishop Fernández Torres, 57, a staunch defender of life and family, protested his removal as "totally unjust" in a statement released Wednesday (3/9/2022).

The bishop, who led his diocese for nearly 12 years, noted that Pope Francis’ apostolic delegate to Puerto Rico verbally requested that he resign, but said that he refused to do so, as he "did not want to become an accomplice of a totally unjust action."

"No process has been made against me," Bishop Fernández Torres wrote, "nor have I been formally accused of anything, and simply one day the apostolic delegate verbally communicated to me that Rome was asking me to resign."

“A successor of the apostles is now being replaced without even undertaking what would be a due canonical process to remove a parish priest,” the bishop added.

“I was informed that I had committed no crime but that I supposedly ‘had not been obedient to the pope nor had I been in sufficient communion with my brother bishops of Puerto Rico,’” he said. “It was suggested to me that if I resigned from the diocese I would remain at the service of the Church in case at some time I was needed in some other position; an offer that in fact proves my innocence.”

Please SIGN and SHARE this urgent petition to Pope Francis urging him to reinstate Bishop Fernández Torres. Thank you!

FOR MORE INFORMATION:

'Pope Francis abruptly removes faithful bishop who opposed COVID vaccine mandates' - https://www.lifesitenews.com/news/pope-francis-abruptly-removes-faithful-bishop-who-opposed-covid-vaccine-mandates/

'Puerto Rico bishop supports conscience objections to COVID vaccines, allows priests to sign exemptions' - https://www.lifesitenews.com/news/puerto-rico-bishop-supports-conscience-objections-to-covid-vaccines-allows-priests-to-sign-exemptions/

**Photo Credit: Diocese of Arecibo

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Bispo ‘aliviado’ após defender a liberdade de consciência 

O Vaticano disse num comunicado de quarta-feira que o Papa Francisco “aliviou” D. Daniel Fernández Torres do cuidado pastoral da Diocese de Arecibo. Mas não foram feitas acusações formais contra ele. 

Numa declaração, o prelado anunciou que estava a ser forçado a sair por causa de alegações de desobediência ao Papa e de falta de comunhão com os seus colegas, os outros Bispos porto-riquenhos. “Nenhum processo foi feito contra mim,” – escreveu ele – “nem fui formalmente acusado de nada; e simplesmente, um dia, o delegado apostólico me comunicou verbalmente que Roma me estava a pedir a demissão,” – o que ele disse que se recusava a fazer. 

A demissão do Bispo veio depois de se ter recusado a aderir a uma carta de Agosto emitida pelos outros seis Bispos de Porto Rico, anunciando um mandato de vacina para os membros do clero e da Igreja, e a segregação na Missa com base na condição de estar ou não estar injectado. Fazendo-se eco do Papa Francisco, a carta afirmava que “há um dever de ser vacinado.” 

Mas o Bispo Fernández Torres tinha divulgado uma declaração separada dias antes, sublinhando que os Católicos podem na verdade recusar as injecções em boa consciência e autorizando os padres de Arecibo a assinar pedidos de isenção religiosa. “O respeito pela consciência da pessoa é também doutrina católica” – disse ele, citando o Catecismo da Igreja Católica. 

Essa carta reflectia a mesma posição de numerosos outros prelados, incluindo as conferências dos Bispos do Dakota do Sul e do Colorado, e não contradizia as declarações doutrinárias da Igreja sobre vacinação. 

O serviço noticiário católico ACI Prensa informou que a defesa dos direitos de consciência do Bispo Fernández Torres levou à sua demissão, tal como a sua hesitação inicial em enviar seminaristas para um seminário interdiocesano porto-riquenho aprovado pelo Vaticano em 2020. O Arcebispo de San Juan Roberto Octavio González Nieves disse numa quinta-feira tweet que o Bispo foi afastado unicamente devido a uma alegada “insubordinação ao Papa.” 

‘Tornou-se uma referência moral para todo o país’  

Líderes cristãos por todo o Porto Rico desaprovaram fortemente a súbita remoção do Bispo Fernández Torres, que era reverenciado pela sua liderança espiritual e moral tanto por Católicos como por não-Católicos. 

Uma senadora porto-riquenha católica revelou que tentou contactar o Delegado Apostólico de Porto Rico, Arcebispo Ghaleb Moussa Abdalla Bader, depois de saber que o bispo de Arecibo estava a ser despedido, mas Bader nunca respondeu. 

“Infelizmente, o Delegado Apostólico nunca me respondeu, nem sequer por telefone,” disse ela numa entrevista com a estação de rádio cristã Nueva Vida. “Não havia nenhuma vontade de ouvir. Não havia audiência. Não havia possibilidades de diálogo” – prosseguiu a senadora. “Acredito que a minha voz teria sido representativa de muitos porto-riquenhos.” 

A expulsão do D. Daniel Fernández Torres foi “lamentável e chocante” – disse Rodríguez Veve. “O Bispo, ao reconhecer a liberdade de consciência e ao agir de acordo com a doutrina da Fé, está a agir em conformidade com o Magistério da Igreja Católica.” 

E o Bispo Fernández Torres serviu como líder-chave do movimento pró-vida e pró-família em Porto Rico, unindo católicos e outros cristãos em toda a ilha, observou o senador. 

“Mais do que ser Bispo da Diocese de Arecibo, ele tornou-se uma referência moral para todo o país,” – disse ela. “Através dele, foi alcançada uma unidade de propósitos para a protecção da vida humana em Porto Rico, da família natural do país, e dos direitos humanos fundamentais do ser humano, tais como a liberdade religiosa.” 

Mário Rosário, o chefe da Coligação para a Vida e a Família, uma rede protestante conservadora, falou do Bispo em termos semelhantes, descrevendo-o como um “Bispo para todo o Porto Rico.” 

A remoção do Bispo Fernández Torres, que colaborou com a coligação, “é uma dor imensa,” disse Rosário à Nueva Vida, a certa altura derramando lágrimas. “Penso que é uma injustiça, penso que é necessário para que a verdade venha ao de cima” – disse ele. 

A deputada porto-riquenha Lisie Burgos também agradeceu ao Bispo e aos fiéis de Arecibo pela sua “militância” na promoção do direito à vida e à família numa declaração em nome do partido Projecto Dignidad de Puerto Rico. Lisie Burgos elogiou em particular D. Daniel Fernández Torres por “acolher e guardar la intimidade dos fiéis não vacinados da sua diocese.” Ela acrescentou que o partido cristão apoia a sua recusa em se demitir sem “o devido processo canónico.”

Numa carta aberta, a organização católica porto-riquenha Fieles a la Verdad aplaudiu o Bispo Fernández Torres pelo seu “exemplo de fé, coragem e integridade.” “Enquanto outros ‘pastores’ fecharam as igrejas, exigiram cartões de entrada, ou segregaram os paroquianos, o senhor tem sido um servo de todos,” disse Fieles a la Verdad. 

“Obrigado, Dom Daniel Fernández Torres! Pastor com o cheiro das ovelhas e o sorriso de um pai. Ele usou a vara e o bastão não para fazê-las curvar-se ou enganar as suas ovelhas, mas para as proteger e guiar para a segurança.” 

‘Metiam-se com o meu pai’ 

Os padres também vieram em defesa do Bispo de Arecibo nos últimos dias. Num vídeo na quinta-feira, o P. Javier Avilés da Diocese de Arecibo prometeu que ele e outros padres instruídos pelo bispo continuariam “tudo o que D. Daniel nos ensinou,” sem importar a sua demissão. 

O P. Avilés agradeceu ao Bispo por “ter ousado agir quando todos os outros Bispos da Nossa Igreja não disseram absolutamente nada.” O Bispo Fernández Torres, disse ele, “estava sempre a mostrar o seu rosto pela nossa amada Igreja, a mostrar o seu rosto pela Verdade de Nosso Senhor Jesus Cristo.” 

“Também quero agradecer a D. Daniel porque ele sempre foi como um pai para mim.” – atestou ele, acrescentando que “eles meteram-se com o meu pai, e eu tenho de falar para defender o meu pai.” 

Aos que estão por detrás da expulsão do Bispo, o P. Avilés disse que “se eles acham que ao removerem D. Daniel vão resolver alguma coisa, lamento desapontá-los dizendo-lhes: não, porque tudo o que Dom Daniel fez, tudo o que Dom Daniel nos ensinou, nós vamos continuar.”

O padre popular e escritor católico P. Santiago Martín criticou a remoção do Bispo Fernández Torres num vídeo intitulado Salvar el Papado. A demissão do Bispo – disse ele – é, acima de tudo, “uma violação da lei da Igreja.” 

Mesmo quando um clérigo é acusado de um crime grave, como o abuso, “ele tem o direito de ser julgado” e de se defender, disse o padre espanhol. “No entanto, ao Bispo de Arecibo não foi dado esse direito. Não lhe foi dada a oportunidade de ser julgado e de se defender, acusado de não estar em comunhão com os seus irmãos. Ele foi demitido com uma demissão súbita.”

D. Héctor Agüer, Arcebispo Emérito de La Plata, Argentina, foi mais longe, numa condenação intensa do Vaticano sob o governo do Papa Francisco: “Há alguns anos, fui convidado por D. Daniel a pregar os Exercícios Espirituais ao clero da D Pude então ver como uma Igreja local floresce quando o seu Bispo é um homem de Deus, fiel à grande Tradição eclesial” – disse ele. “Mas isso não interessa a Roma.”

“A Igreja actual já não se ocupa com Deus, ou com o mandato de Cristo de evangelizar; mas sim e apenas com a imposição de ‘novos paradigmas’ e a adesão aos princípios de uma Nova Ordem Mundial, alheia ao direito natural e à revelação cristã” – disse o Arcebispo. 

Os Católicos porto-riquenhos disseram à LifeSite que o Bispo Fernández Torres tem sido durante anos o único prelado da ilha que defende regularmente a vida, a família natural, e a liberdade religiosa. 

Numa entrevista à LifeSite, em Março de 2021, o Bispo opôs-se fortemente a uma proposta de lei que teria proibido “qualquer esforço ou tratamento” para reduzir ou eliminar a atracção pelo mesmo sexo, ou o transgénero em menores. A legislação teria impedido o tratamento de pessoas sexualmente confusas após o abuso sexual e teria efectivamente proibido o ensino católico – acrescentou ele. 

“É um crime ser cristão em Porto Rico?” – escrevia ele numa carta empolgada de emoção ao Senado de Porto Rico. “De facto, é quando se pretende impor, sob pena de acusações de ‘abuso institucional’, que as nossas instituições religiosas ensinem algo que é intrinsecamente contrário à Fé, à biologia e à razão humana.” O projecto de lei nunca se tornou lei. 

O prelado de Arecibo também apoiou a Missa Tradicional em Latim, que não proibiu na sua Diocese, enquanto outros Bispos porto-riquenhos aplicaram medidas duras após novas restrições emitidas pelo Papa no ano passado. 

Una Voce Porto Rico, uma filiada da Organização Internacional da Missa Latina, publicou na quarta-feira uma declaração apoiando o Bispo e oferecendo “as nossas orações, solidariedade e apoio incondicional a D. Daniel Fernández Torres, e para lhe agradecer o seu corajoso testemunho da Verdade, a sua incansável defesa da Moral e da Doutrina Católica, e o seu cuidado paternal por todos nós que o conhecemos.”

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