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Religious FreedomShutterstock

ROCKFORD, Illinois (LifeSiteNews) — El condado de Winnebago debe pagar $370.000 en honorarios de abogados al equipo que representa a la enfermera pediátrica católica Sandra Rojas, que se negó a recibir pacientes para anticonceptivos o abortos.  

El condado de Illinois la despidió en 2015. El 17º Tribunal Judicial Circuito de Illinois dictaminó en noviembre que el condado había violado la Ley de derecho de conciencia de Illinois cuando la despidió. Ella había trabajado para el condado durante 18 años.  

Ahora se requiere que el condado pague $374.104,60 al equipo legal que ha defendido a Rojas, la Alliance Defending Freedom y sus abogados aliados como parte de un fallo del 16 de febrero del juez Eugene Doherty. El tribunal otorgó previamente a Rojas $2,500 en daños.  

La ADF aplaudió la decisión. “Los profesionales médicos nunca deben verse obligados a participar o promover actividades que violen sus creencias o convicciones,” ha dicho el abogado principal Kevin Theriot en un comunicado. “Sandra ha trabajado como enfermera de acuerdo con su conciencia y religión, un derecho de los proveedores médicos que está protegido por las leyes federales y de Illinois.”

Los honorarios muestran que existe un castigo financiero por violar los derechos de conciencia de uno, dijo Theriot. “La concesión de tasas judiciales envía un mensaje claro de que los profesionales de la salud son libres de ejercer la medicina de manera coherente con su conciencia y sus creencias religiosas, y habrá una sanción severa si el gobierno no respeta esta libertad legalmente protegida.”

El abogado aliado a la ADF, Noel Sterett, se hizo eco de los mismos sentimientos. “Los profesionales de la salud no deberían verse obligados a violar su conciencia para conservar sus puestos de trabajo,” dijo. “Esperamos que el resultado de este caso anime a otros empleadores de atención médica pública y privada a respetar los derechos de conciencia de sus empleados.”

El problema surgió cuando el nuevo director de salud del condado combinó las clínicas de salud, lo que significaba que una enfermera podía tener clientes pediátricos, clientes refugiados y también pacientes de la salud de la mujer. 

La Dra. Sandra Martell, directora de salud pública del condado, dijo que no sabía que había violado los derechos de Rojas cuando le ofreció cambiarla a otro trabajo, según la decisión de noviembre de 2021. Martell le ofreció a Rojas dos trabajos que no funcionarían: uno como inspectora de alimentos, un trabajo a media jornada que no tiene nada que ver con su formación como enfermera.  

El otro trabajo no hubiese sido legalmente posible, según la decisión judicial, porque Rojas habría estado trabajando en un asilo de ancianos bajo la dirección de su hijo y por lo tanto habría violado una ley contra el nepotismo.  

Rojas dijo que mientras trabajaba como enfermera después de la fusión de las clínicas, evitaría los registros médicos de cualquier paciente que quisiera ayuda con un aborto o control de la natalidad. La clínica del condado permaneció ocupada y Rojas dijo que ninguna de las otras enfermeras se había quejado del arreglo y que no costó dinero adicional.  

La abogada del condado de Winnebago, Lafakeria Vaughn, no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico el lunes.

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